World of mine

I’m often asked where I come from. And my answer always is: „I’m from all over the world.“

Well. I just can’t exactly tell where I’m from. To my mind, origin is a feeling combined with emotions and not just a place. I feel happiest the more I can learn about the world and its citizen and really get to know them. I consider it an incredible privilege to have been born and raised in Germany and to have my home base here, from where I start all my adventures, but I feel a part of the whole world.

Welcome to my world, welcome to my journey!

Travel on a Budget

Before and during a trip it is very easy to save a fortune. Which tricks I like to do, I’d like to present to you here. Since I will hopefully get to know many more valuable ideas, I promise to keep you up-dated. Feel free to comment on your experiences and as a comment below!

1. Book flights and overnight stays separately
If you book the flights separately from the overnight stay and not via a travel agency or tour operator, you can easily save several hundred euros in advance. Thanks to flight search engines, you get a good overview and compare all airlines with one single mouse-click. Also for open jaw flights, you should keep your eyes open if you want to fly to several destinations. For overnight stays there are also search engines with best price guarantee. However you should also compare search engines with each other. It’s not too unlikely that one hotel is cheaper at Booking.com and the other one on another website.

2. Compare, compare, compare!
Comparison is very time-consuming, but all the more effective and cost-reducing. Compare flights, compare accommodations, but also compare tours or restaurants. The more often you do this, the more fun you’ll find it – I promise 🙂

3. Travel season
Find out in advance about vacations and holidays – both locally and here in Germany. You often save up to half the amount if you book outside the holidays or main tourist season. The ocean is still warm in September, the sun is shining already in May, you not only save a lot of money, but have the whole country almost for yourself. Those who are flexible by a few days can also pick the cheapest flights.

4. Early booking
You already know you want to travel the world a few months from now? Then book as early as possible. Especially when it comes to intercontinental flights. The saying that flights are the cheapest six weeks before departure is no longer reality and if you take too much time with booking your accommodation, the best rooms will be gone and you will have to restepick.

5. Visa
Also, if you need to apply for a visa, you should do so as early as possible. Some countries like to take some time to get your visa approved and it can take several weeks to process. If you are under time pressure you can easily pay the double for an express visa.

6. Deleting cookies and booking via the computer
As in real life, cookies leave visible traces – not crumbs, but information. So after you’ve researched a country online or searched for flights, you should delete your cookies before actually booking. Search engines will be less able to track your plannings and you will see how many prices often drop a little. In general I recommend to book only via the computer. Smartphone purchases are often spontaneous purchases, which is why prices are often set higher than on the computer, which is only used when you have the time – and so also have time to compare prices. Another possibility is to open an incognito-tab. No information is collected here.

7. Light luggage
Find out in advance via the airline website how much hand luggage and luggage you can take with you free of charge and how big or heavy it can be. Nowadays there are many fluctuations and it actually happened that my hand luggage has been weighed and I had to pay extra. If you don’t have enough space in your hand luggage, book a suitcase in advance. You pay much less than at the check-in at the airport. If you are travelling in groups, maybe all of your clothes fit into one big and a smaller hand luggage suitcase, so you only have to book one check-in suitcase. In most countries and accommodations you can wash or have washed your clothes locally, which is often much cheaper than a second suitcase.

8. ISIC Card
The International Student Identity Card is the only globally accepted verification of student status. It currently costs € 15.00 per year or can be applied for free of charge via the DKB. Germany is lagging behind when it comes to student discounts, but worldwide you can save a lot of money on admission tickets and shopping.

9. Local SIM Card
In order to always be reachable on the road or to have the possibility to research something or have it translated, I buy a local SIM card in – almost – every country with mostly about 3 GB data volume. Within the EU this is fortunately no longer necessary since summer 2017, but outside of the EU you can now tell your mom in the deepest jungle that you are well. It is often best to not buy them directly at the airport, as they are much cheaper in the city centre. On arrival, you should have the seller directly put them to use to make sure that they work and are properly adjusted.

10. On-site travel
On holiday I like to rent a car in order to get to places that tourist coaches can’t reach. But you are not always allowed to drive yourself in foreign countries, sometimes you need an international driver’s license or rarely even a local one. Public and long-distance transportation often work even better abroad than in Germany and costs only a fraction of expensive taxi rides or domestic flights. They can almost always be booked online and paid for by credit card or PayPal. If you don’t want to travel by public transportation, you can also change to Uber. But be aware of your CO2 emissions.

11. Do your research!
Informing is half the battle. Travel guidebooks are unfortunately not always up to date and so it is also important to browse travel blogs or other websites. You will not only learn a lot about the country you are going to visit and the culture or manners you are supposed to follow, but you will also learn many clever tricks that will make your stay more pleasant and cheaper. Often there are combo tickets or specific time slots, in which you pay less.

12. The magic word: L-O-C-A-L
Eat locally, sleep locally, drive locally, shop locally, tour locally … local is not only more sustainable, but also cheaper. Local food is even more delicious so far! Especially when it comes to food, „flat rate“ and „all inclusive“ are well out. This gives you the opportunity to taste new restaurants every day, to eat your way across the country and not be forced to return to your hotel at lunchtime or evening. Sleeping locally allows you to experience a completely different perspective and opens up so many ways to really get to know the country and its inhabitants.

13. Additional flight fees
Why flights via search engines are often much cheaper than booking directly with an airline? Quite simple: Search engines earn their money with all the gimmicks they want to sell you shortly before the booking is completed. Travel cancellation insurance, additional luggage, hotels, seat reservations and much more. Additional luggage is the only thing I sometimes book in addition, because it is cheaper there than at the airport (you can check this on the homepage of the airline). The travel cancellation insurance, which is offered to you here, usually does not cover much and is not worthwhile in any case. If you are unsure about the beginning of your trip, it is better to conclude it privately and according to your requirements. A seat reservation is also superfluous. Check in online in time and you have the free choice between (almost) all seats.

Travel library

„Sometimes you read a book so special that you want to carry it around with you for months after you’ve finished just to stay near it.“, Markus Zusak.

In my everyday life I always have a book in my handbag or backpack with me. For me, every trip preparation involves hours of browsing through travel blogs or books and even without researching you rarely see me without a book in my hand or in search of new artworks.

Here I present to you all my jewellery pieces, which I enjoy before, during, after or between my travels, in order to either increase my wanderlust or to gain new impressions. Of course this list will be updated regularly 🙂

I’m looking forward to your book suggestions in the comments!

1. 1.000 Places to see before you die (Patricia Schultz)
The not-so-small all-rounder always has the right answer to the question „What shouldn’t I miss?“ for (almost) every country. Before each trip I take a look inside to make sure I don’t miss anything I should see before I die.

2. Frühstück mit Elefanten (Gesa Neitzel)
To ignite your african Fernweh.

3. Licht und Schatten in Namibia (Anna Mandus)
To ignite your african Fernweh.

Sustainable travels

It is not always easy to simply leave your footprints while travelling, but in many countries it is even more important. Hardly any other country in the world has the privilege of offering such good educational opportunities in sustainability as we do in Germany can take advantage of.

It is so often said that travelling transforms people, that sometimes you just want to roll your eyes. Unfortunately I have to tell you that travelling really do transforms us. Travel reveals new perspectives, lets you immerse yourself in new worlds and get to know new emotions that you really didn’t know you had before. Travelling also creates new consciousness. Awareness for yourself, for your fellow human beings, for what is really important and also for the environment. Of all the places I have been allowed to visit and the cultures that have shown me their world, at one time or another I would like to be able not only to tell about and show photos to my future generations. I additionally want to give them a chance to see it with their own eyes!

It is only possible to preserve all the beautiful places and cultures of this earth if we all work together – and if it is only small things. For this reason I try to list all the tips & tricks that will make it easier for you to travel sustainable. Since the list will not be complete so quickly and there always are new little things that you can do, I am very happy about your ideas in the comments.

Before I forget: What is sustainable abroad is also at home 🙂

0. Compensating CO2 emissions
I know, I know, I know. Compensating your CO2 emissions is not the same as not flying at all. I knoooow. However, despite flying I have a very low Ecological Footprint (6.37 tons), because I consciously ensure to take care of many things in my everyday life. Because I can’t hold back my curiosity for the world, I treat myself to the luxury of travelling. This makes it even more important for me to compensate every single one of my flights via websites such as ClimatePartner or Atmosfair. For a flight from Stuttgart to Hamburg this is about 10€ (a distance that I usually travel by train) and for a flight from Munich to Namibia round about 60€ – absolutely adequate in relation to the ticket price.

1. Very simple, very effective: (virgin) plastic sucks.
Most plastics are simply unnecessary. Why are bananas or oranges again individually packed in plastic? They already have a peel. Or why does the apple, already packed in plastic, have to be packed again in a plastic bag to go in the backpack? Well. You know what I’m trying to get at. Of course, plastic-madness cannot be avoided in many countries, but it can at least be limited. Take a Juuuute with you on holiday and at least leave out the plastic bags. Since there are often only 0.5L water bottles or 5L (and more) water canisters to buy in regions such as Southeast Asia and the tap water is absolutely not drinkable, I bought drinking bottles, which can be filled via the water canisters and thus save at least a little plastic. These bottles are also foldable (as I ususally like to travel with little luggage only), leak proof and of course BPA free.

2. Saving towels, water and electricity
Just act like you’re at home. You don’t wash your towels every day, do you? Hang towels and don’t place them on the floor, turn off the water while brushing your teeth or soaping your hands and pull the charging cable out of the socket as long as you no longer need it. Many countries have an acute water crisis and the water you are wasting is then missing in the daily lives of the local people. And the mains voltage abroad is rarely as stable as it is in Germany. So before the fuses blow and you have to replace them, it’s better to plug in your mobile phone after blow-drying your hair or simply let your hair air-dry – it’s better for them anyways. BTW: The air conditioning also works when you turn it on as soon as you get back. It doesn’t have to run empty all the hours.

3. Shopping locally and giving tips
Buying from local traders not only has the advantage of again saving a lot of plastic, as the fruits are not individually packaged on the market, but the inhabitants of the country are also supported so that they can secure their livelihood. In addition, the product does not come from the other side of the world, but has only a few metres of transport distance covered. Another important aspect in this context is tiping. This also helps the local peeps to secure a livelihood for themselves and their families. €1.00 does not hurt us in our travel budget, but in other countries it is often almost a daily wage. However, there are also countries in which the tip has already been added to the total amount as a service or tourist fee (e.g. Russia), or tip giving is even rude. At this point #10 comes into action 🙂

4. Avoid torturing animals and tourism activities
A topic that is really close to my heart is to avoid activities like elephant riding, tiger petting or taking selfies with koala bears. These are ALWAYS tied to torture and unbelievable cruelty to animals – no matter what you are told! You can find out more about these topics on countless web pages online. Learn to say no! Even if the little girl looks so cute and needy, who stands in front of you and lets the monkey dance. You alone decide about your actions and whether you want to support immoral and questionable attractions – especially for tourists founded and that have nothing to do with the true culture of the country. Do you love animals and spending time with them? Then why not visit an elephant recovery station rather than riding them?

5. Straws and plastic cutlery
In fact, disposable straws and plastic cutlery are among the most unnecessary inventions in the world. Okay, that was too hard. But they’re both really polluting. The lifespan is about 10 minutes, depending on the eating speed, and the level of pollution they cause to not only the oceans is certainly not to be outweighed. Therefore always in my hand luggage: Göffer. A combination of fork (Gabel), spoon (Löffel) and knife (Messer) that was originally intended to make camping easier. But it’s also the best – always reusable – companion on the road.

6. Quality instead of quantity
It really doesn’t have to be a 0.50ct T-shirt from Primemark or the overpriced „I ♥ Mallorca“ shirt from the cheap tourist-shed by the beach. After washing them twice they are both damaged anyways. Those who would like to have a lasting souvenir from their holiday should rather pay a visit to the tailor nearby. This is where the money stays with the one who does the work and doesn’t have to be passed on to junk-empires. So the hand-woven scarf from a Balinese aboriginal village not only has a future, but also tells a wonderful story that you can carry with you every day.

7. Local transport or the good old bicycle
It does not have to be the cab for each route, the scooter or an Uber. Often you are even faster with a tram or subway, and of course much cheaper, travelling in metropolises. If you have some time, it can also be very nice and relaxing to rent bicycles and explore the area with them. Of course, you can rarely do without the most ecologically harmful vehicle: the plane. But here, too, you can make a small contribution to the environment: You can now compensate your CO2 emissions. These are calculated by different organizations and can be compensated at least a little bit in donations to environmental organizations. By the way, many buses and other transportation facilities also offer this compensation.

8. Benefiting from the digital age
Nowadays we always carry one device with us: the smartphone. You really don’t have to print out all the boarding passes you get from the online check-in or hotel booking confirmations, you can just save the PDF on your smartphone. If you want to make sure to have access to your booking confirmations when- and wherever you are and are afraid that the e-mail could get lost or that the battery dies, you can also save it to your dropbox and access it from anywhere. Google Maps also offers the free of charge feature to save maps offline. If you safe the visited country offline in Germany in advance, you will not have to take a haptic map with you. All of this not only saves paper, but also luggage.

9. Set an example
I can hardly count how often I have been looked at crookedly abroad when I negated the plastic bag whilst shopping. In many places people simply don’t know what pollution means due to a lack of education. So your job is: Setting an example and educate as often as possible, hoping that even the smallest change can be accomplished.

10. Get informed!
When it comes to sustainability, too, the top priority is to keep yourself informed. Does the country currently have a water shortage? Should you avoid unnecessary use of electricity? What is the general situation? Answering all these questions helps you to support the country locally, to protect the environment and to not make everyday life unnecessarily difficult for the inhabitants.

11. Bring special waste back home with you
In very few countries waste is recycled as well as in Germany. Therefore you should simply take special waste, such as batteries, back home with you and dispose them there. Even packaging waste that you already have before your trip can be disposed in the Gelber Sack before your travels and don’t even taken with you.

Carry-on luggage packing list

Packing my suitcase and taking with me … I really wouldn’t call myself a „minimalist“, but I get along pretty well with little belongings. In everyday life I just feel more free, more relieved and therefore happier. I also enjoy spending money on good food and even better travel more than on the twentieth pair of shoes or the fifteenth sweater.

It’s the same on holiday: travelling only with hand luggage not only makes me a lot more flexible, but also – at least for me – happier. No endless waiting at the baggage claim, no luggage that gets lost, no five suitcases that I have to carry around the world with me and take care of. Travelling with light luggage is not only less stressful, but also cheaper! The € 30,00 and more for the additional luggage I prefer to put in the travel budget. Additionally: The lighter the luggage, the lower the CO2 emissions – both via airplane and car.

It really isn’t that difficult to travel with only hand luggage. Of course, one or two more thoughts about what to pack and put on have to be thought about beforehand, but here, too, routine comes in quickly.

Whether hand luggage is sufficient or not always depends on the country and the duration of the trip. I don’t want to do a five-week trip through Vietnam alone with hand luggage. Especially since it is sometimes much more practical to climb mountains or hike through caves with a big backpack than with a small trolley. But if I fly to Albania for a week or to Lisbon for a long weekend, hand luggage is really all you need.

The maximum dimensions for hand luggage are 55 cm x 40 cm x 20 cm, so it’s a good idea to buy a piece of luggage that matches these dimensions to make sure you don’t have to have five different ones, depending on the airline. In addition, the net weight of the luggage is very important. Depending on the airline, the hand luggage (loaded) may not weigh more than 6 – 10 kg. So it makes sense to make sure that the net weight of the bag or suitcase is as low as possible.

Are you rather the trolley or the backpack type? You have to answer this question yourself. Both types are allowed as hand luggage. A backpack has the advantage of always having your hands free, because you always carry it on your back, the net weight is often much lower and you are not affected by road conditions (cobble stones, mud, etc.). The advantages of a trolley are that you are not sweaty on your back, because you carry 10 kg on yourself, you can generally pack more clearly and neatly and you don’t look like a typical backpacker. Actually, I am the total backpack type (I own more backpacks than handbags (handbags I own exactly one)), but I bought a trolley now because the destinations I travel with hand luggage are absolutely suitable. Whether it was a wise investment will be seen.

Documents:

  • identity card or passport (visa if applicable)
  • (international) driving licence
  • health insurance card or international health insurance certificate
  • credit card to withdraw cash free of charge
  • ISIC (international student identification card)
  • flight ticket and booking confirmations (via airline app or as PDF)

In addition, I have scanned all documents and saved them as PDFs in my Dropbox to ensure access from anywhere at any time.

Liquids:
Since 2006, only small bottles with a capacity of 100 ml, packed in a resealable, transparent 1L bag, are allowed in hand luggage. In order to avoid unnecessary plastic waste, I don’t buy the travel sizes in the drugstore every time anew, but have leak-proof, refillable silicone bottles. I am also starting my first attempts with hard soap for (curly) hair and body. Let’s see how it works. I’ll keep you posted.

Should these run empty along the road, don’t panic! You can buy the common beauty brands in any small town worldwide, no matter how outlying. Also the mascara, liquid concealer or mousse must fit in the bag in <100 ml sizes. Only one 1L bag per passenger is permitted. These are scanned separately at the security checkpoint, which is why you should keep them handy so as not to delay things unnecessarily. If you don’t have a Ziplock bag at hand, you can buy it at the airport (way too expensive) or do it in advance at the drugstore or IKEA – of course a reusable bag made of more stable material is even better.

Electronics:

  • smartphone (+ charging cable)
  • powerbank (not in every country is the voltage high enough to recharge it)
  • headphones (+ splitter)

  • socket adapter, if required
  • eBook-Reader (Due to the battery life and the weight, I decided on the Tolino 2HD and was not disappointed so far.)
  • my beloved camera with my beloved lenses (+ charging cable and spare battery)
    • camera (with neoprene hand strap): Sony Alpha 58
    • standard lens: 18 – 55 mm
    • ultra wide-angle lens: 10 – 20 mm
    • telephoto lens: 70 – 300 mm
    • pancake lens: 35 mm / f 1.8

        

        

You should also keep the electronics handy, as they will also be scanned individually during the security check depending on the country.

Miscellaneous:

  • toilet bag / washing bag
    • What has to go in here, you have to know for yourself 🙂 My advice: Place everything you use in a pile on the morning before your departure, from which you can then choose what to take with you on the journey and what can stay at home. But you won’t forget anything.
    • handwash paste
  • (inflatable) neck pillow

        

  • Gorillapod

  • sunglasses
  • handbag / small backpack for day trips
  • reusable (foldable) water bottle

  • optional and depending on the destination: travel pharmacy (Especially in European countries, but also intercontinental, you can also buy them unproblematical locally in the pharmacies and often buy the same products as in Germany.)
  • optional: clothes bag or jute bag for dirty laundry
  • optional: silk sleeping bag

Clothes:
The motto here is: quality instead of quantity and no room for „just in case“. Think carefully about how many days you are on the road and what you have planned there. Do you need sportswear? A special pair of shoes? A thick jacket? You can put on your heaviest or most space-guzzling clothes on on the flight and thus save a little space and weight in your suitcase. It is important that you pack clothes you can combine nicely. A cute summer dress is airy enough for a hot lunch and combined with a blouse perfect for the evening. I have to admit that I rarely travel longer than ten days with only hand luggage, because I like to have room in my luggage for souvenirs and also enough clothes. But even a longer journey is no problem, as nowadays you can wash anywhere in the world or you can find laundrettes and in case of need you should always have a hand washpaste with you, for which you only need a sink. The next important advice is: Roll it up! Sounds funny, but it’s real. If you roll your clothes, this not only has the advantage that they remain wrinkle-free as far as possible, but they also take up considerably less space.

I always stow my shoes in shower caps when travelling. Either a pair or one shoe per cap – depending on how they fit better into the suitcase. The shower caps are usually so robust that I can use them for years.

Do you have any other tips I forgot to list here? Then I’m really happy about your comment!

The me beyond the words

In my first grade report card, my class teacher, Mrs. Nagel, wrote about me:
„Bahia is always very communicative to her teachers, but well behaved.“

To be more precise, this means that I have always liked to talk.

I really like to talk and I really like to travel – so why not combine both?
My name is Bahia Fox, I was born in June 1991 and my bucket list is as long as a jokes beard.
Besides talking and travelling, my other great passion is photography.

By now I have moved 24 times, which probably influences my wanderlust – but I can’t and don’t want to imagine it any other way.
It’s not just wanderlust that drives me to want to travel the world.

Above all it is curiosity and hunger for knowledge.
I hope I can put into words how beautiful the world and its people are out there.

Enjoy reading!

Bahia ♥

Sahara – English version

Walking on foot through the desert with six dromedaries, three accompanying Bedouins – born and raised in the Sahara, food and water for the next twelve days, your father, your older brother and your younger sister. Oh yes… armed with a satellite telephone in case of an emergency, it sounds like the beginning of an adventure. Now, when I also tell you that we walked along the Libyan border at a time when the Foreign Office warned not only about travelling to Libya itself, but specifically around the border region, it all starts to sound even more dramatic. But to be honest, we didn’t have any near-death experiences – except maybe me, when I had to have a thorn „operated“ out of my foot in the middle of the desert. It had drilled itself deep into my foot and was removed with a knife which was only good enough to peel potatoes. From that moment on I know what pain really feels like.

        

        

Unfortunately I can’t tell you exactly which route we took, so I’ll just tell you about my impressions, which in this case are much more expressive.

The Sahara has an almost limitless variety of landscapes, and that’s only in the relatively small part we were able to explore. We were there during Halloween, so the days were hot and the nights still bearably cool. Sweaters, long jogging trousers and sleeping bags were indispensable as we slept in the sand under the starry sky, no tent to warmly surrounding us. A marvellous dream! You won’t see a starry sky like this again in your life. On top of that we were very lucky because a meteor shower swept over us and we saw about 40 shooting stars each night.

        

We travelled for miles and miles across endless orange-red sand dunes, passing breathtaking little oases, and hiking over stones so sharp that even the Bedouins jumped on the dromedaries. We could not help but be amazed by all these wonders.

        

        

        

        

        

We deliberately chose to travel at that time of year because most dangerous animals, such as scorpions, are already in hibernation. Nevertheless you have to be careful because there are still some snakes hiding in the sand. They are not normally deadly, but without a car the way out of the desert takes so long that they would be, being unable to get an antidote in time. Watch your steps and trust your bedouin! In order to show us these lovely creatures in more detail (and to release them into freedom, safely out of reach), they couldn’t resist to keep them – temporarily – under control for us with their wooden sticks… help!

        

        

All the food and water we consumed for those 12 days was carried by the dromedaries. We woke up every morning with the first rays of sunshine, breakfasting on the bread we had baked beneath the sand under embers with which we boiled water for tea. Before noon, after the first few kilometers, we had biscuits and a small cup of cola to recharge our batteries. At noon and in the evening we cooked various dishes together using couscous, and had to drink about 4 litres of water a day to avoid dehydration. These incredibly powerful animals carried all our supplies for us day after day.

        

        

Therefore it was strictly regulated that before we eat, cook, build our camp or make fire, we saddle the dromedaries, tie their forelegs together (so they can’t run away at night but can still move freely) and prepare their food. Only when they were taken care of did we take care of ourselves.

        

        

        

        

        

How did we pass the time without a smartphone and without getting bored? We learned Arabic words, taught German, played „desert games“ with everything the dry earth had to offer, enjoyed the beautiful silence – and above all – each other’s company.

        

        

        

        

        

        

        

        

        

        

We spent our last night in an oasis, surrounded by a small desert village. Since we couldn’t take a shower for twelve days and the water was only meant for drinking and brushing our teeth, we were all the looking forward to a bath in the water… all except me. Since the village was very Muslim, it would have been disrespectful to jump into the oasis there, and probably even more so as a woman in bathing clothes. Well. I could endure the one extra day by looking forward to showering at the hotel. The desert air is filled with a very dry heat, so dry that one almost does not sweat, even though it is over 40° degrees hot. Even I, a big fan of personal hygiene, can say that it is absolutely bearable to survive this time unshowered. For the occasional refreshment, there are biodegradable hygienic wipes available at the drugstore, but please take them with you from the desert and dispose of them at home where appropriate.

        

On the way to the hotel we had to make a detour to visit Anakin …

… and the UNESCO World Heritage Site, where we drank tea with the inhabitants in their sandstone houses.

        

        

        

Almost two weeks without a mobile phone, Facebook and other distractions had a very healing effect. For me there is no better feeling than to lose all sense of time. However, accessibility also has its right to exist. When we reached civilization after the twelve days and switched on our mobile phones for the first time again, the most terrible and lasting news of my life so far was waiting for me. My stepdad, who was always more for me than „the new man at my mother’s side“ or a simple friend, had incurable lung cancer. In April 2016 his body freed itself from its pain and since then not a day goes by without me painfully missing him. But what good would it have done if this news had reached me earlier? So this journey ended up shaping me in another way. Twelve days away from civilization and the tangible awareness that one is not immortal taught me much more than humility and happiness, they taught me above all the courage to want to experience the world even more intensely.

Namibia – English version

Wow. Africa! Once again you leave me so happy I’m speechless.

So many impressions still dance in my head, my heart filled to the brim with memories. For almost two weeks I’ve been trying to weave a tale for this blog post, but with no success. So I decided to just start writing and let myself be surprised by the outcome.

Where do I begin…?! It’s Tuesday afternoon, and with more than enough time on my hands – classic Bahia travel planning – I’m on my way to Munich airport. My first stop is Frankfurt where I meet up with my mom, her husband Michael and two of my cousins, Lara and Mona. Three hours and 45 minutes before departure I check my luggage in (having already checked in online the day before) and successfully pass through security. Happy with how smoothly everything is going and deeply relaxed with how much time I have, I sit with my book and have a coffee with a bite to eat. A colleague of mine sees my post on Instagram and responds that she’ll be in transit in Munich a few minutes before my departure. We still joke about my flight being delayed by a few minutes so that we can meet for a quick hug. Be careful what you wish for… Boarding starts on time and as I was taking my first steps down the tunnel to the plane Theresa comes up the stairs, right at my gate – too bad! So we just missed each other by a few moments.

Boarding completed. A few seconds later there’s an announcement: „Due to thunderstorms in Frankfurt our start is delayed by up to 60 minutes. The runway slots have to be reorganised due to the storm, and hopefully we will receive our turn shortly. If we’re lucky we can leave within the next 30-45 minutes as we’ve declared ourselves ready for takeoff.“ Wow. In Frankfurt I actually have exactly 50 minutes to catch my connecting flight. As a precaution I write to my mom, so if necessary she knows to notify the flight staff or, if there’s a ridiculous delay, I will fly a day later. But for now we’re all still very relaxed, you can’t change everything and there’s no point in making something out of nothing. After 40 minutes of waiting we finally get the go-ahead to take off. To stop myself from checking the time every two seconds, I try to distract myself with a new audio book of „Three Investigators“, keeping my pulse at a reasonably healthy level.

The flight is shorter than expected and we land in just over 30 minutes. The stewardess goes over all of the flights that are reached or not reached…except mine. Tied to my seat and too far away to ask about my flight, I do something I never do, I take my phone out of flight mode. In order to plan a rough sprint route I try to research a map of the Frankfurt airport transit area. Of course, there’s no chance because of security reasons. Plan B: I skim over as many travel blogs as possible which report on the Frankfurt transit area, and this works better. Now I have a very rough plan in my head. While all of this happens I keep my family – whose boarding has already begun – up to date while I’m literally suspended in midair. Just milliseconds after the plane lands at around 9:45pm, the first passengers jump up as if bitten by a snake and open the overhead lockers to pull their luggage out. I’m not one of them, knowing that the plane can’t move along the tarmac unless all the passengers are seated and luggage stowed away. Promptly on cue, flight staff instruct passengers to return to their seats.

With a heart rate of 390 I watch the seconds tick by, the minute hand on my watch has become irrelevant. It’s 9:49pm and my next flight should take off at 10:05pm, with boarding already having begun at 9:20pm. The 50 panicked passengers had finally sat back down when another announcement rings out: „We can only make our way to our final parking position once all of your luggage is out of the aisles and safely stowed above you in the designated luggage compartments.“ I take advantage of this brief, helpless moment and jump up from my seat, run eight rows forward into a free seat while vaulting over two abandoned suitcases in the aisle. The young man next to me looks at me very confused and dumbfounded, then we both laugh – his connecting flight is at 10:10pm so he can understand my actions completely.

The plane finally parks and all the passengers jump up at the same time to try and get to the exit as fast as possible. It’s 9:53pm and Gerhard and his wife Kunigunde (these names are fictitious) clog the aisle while rummaging around in their luggage for chewing gum. After politely requesting many times to let us pass, and being ignored… another passenger from further down the plane more firmly asks that all passengers not trying to catch a connecting flight please sit down to allow everyone else a chance to catch our flights. Of course, nobody does.

It’s 9:55pm and my mom sends me a voice message to tell me in a tearful voice that she’s doing everything she can, but the ground crew want to close the boarding gate. Just as mothers develop undiscovered powers to protect their child, children discover powers when they hear their mother’s cry. Undiscovered powers and also hitherto unknown extremely rude behaviour – sorry again at this point to all who I have run over the heaps. I am actually very nice, but after Gerhard brought down the fourth suitcase (which doesn’t belong to his Kunigunde) and stowed it back in slow motion, I squeezed past without any regard for them.

It’s 9:56pm and I have to get from gate A11 to gate B44. With my mother’s last voice message in my head and two messed up knees (which are absolutely not made for jogging) I break Usain Bolt’s world record over I-don’t-know-how-many-meters in Frankfurt’s transit area. 10:01pm on the clock and I see the passport control in the distance (since we’re travelling to Ethiopia), I call out „Sorry guys, I have a flight to catch!“. Boxing my way through people, trying to jump over belt stanchions (which really doesn’t work so I simply run them over) I plonk my passport and boarding pass on the counter in front of the police officer, panting and hyperventilating. Why I wasn’t arrested remains a mystery to me to this very day. Since I can’t even get a single word out, nor even put my thoughts into words, the officer responds with a perplexed expression and says „The boarding is already over“. I manage a barely understandable “ I do not care“, so he lets me pass and I continue running.

It’s 10:03pm and I finally reach my gate. With a throat as dry as sand, speechlessly I place my boarding pass on the counter, breathing heavily. It’s the wrong one. But don’t worry! I had only given her the wrong one of both. The lady takes a closer look at the new boarding pass and from behind I hear her colleague amazed: „Is that her?! Did she actually make it?!“ This time it is me who looks irritated and is asked: „Could it be that your family is waiting for you inside?“ Much more irritated I affirm her question. „Go inside quickly! You’re eagerly awaited.“ And with a beaming smile, her colleague adds „I’m so very glad you made it!“. My pulse is racing too fast to worry about it and I have to concentrate on keeping my jelly legs under control. I walk through the turnstile and am met by three policemen with the same bright smile and a „Wow! You really did it! Go through quickly!“. Okay… what’s going on here? I enter the plane, puffing hard and at my wits‘ end, I hand my boarding pass to the flight attendant. First she wants to send me towards the second corridor, then looks back at my name and pulls me back with tears of joy in her eyes. Two of her colleagues shout „OH MY GOSH IS THAT HER?!?“. Who am I being confused with?! The first flight attendant quickly sends me down the first corridor and whispers a „Your mom will be so happy to see you“. After I fall into my mother’s arms, crying with joy, I hear Lara laugh a few rows further away and my name being called. In the background there’s applause from the other passengers, and loud shouts of bliss. No kidding! As it turned out my family, and especially my mom, really tried EVERYTHING to stop the plane, already started a sit-in and wanted to fake a heart attack. In the end the entire plane was on the edge of their seats, praying and finally starting Mexican waves as I entered the plane. All the while the extremely dramatic Ethiopian Airlines jingle played in the background (you can listen to it here), making my performance perfect. Wow! My mom and I were so pumped up with adrenaline that we spent the first six hours of the flight watching Disney movie after Disney movie (Aladdin, of course… maybe twice) to calm down.

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But why are we even flying to Namibia? For one of the most beautiful reasons: my sister Mel is getting married! After my Werner passed away, my mom remarried in May 2018 and it could hardly make me happier. My Michael brings not only himself into the family, but two new siblings. As a child, his parents moved from Germany due to development assistance with him and all his siblings to Namibia, where he grew up and spent most of his life. His children, Christopher und Melanie, were both born and raised in Namibia. That’s why his daughter is getting married there.

*A side note: I talk about „my Werner“ and „my Michael“ because the term „step dad“ does neither of them justice. Both men are, and will always be more than that to me.

       Namibia

After about 20 hours of travel we land in Windhoek, the capital of Namibia – even my backpack made it, which I really didn’t expect! Before we set foot on official Namibian soil, even before immigration, I witness how valuable Michael has become, not only to me (emotionally, not for the following reason), but to this country. While ordinary mortals spend half an eternity getting through normal passport control, we are ushered to the diplomatic entrance where our passports are checked and Michael has a chat in Afrikaans with a Senegalese ambassador whose daughters I get to know a few days later at the wedding. At the airport I buy, as always, a national SIM card (3gb/week for about €4.00/week) and have it activated on site to ensure everything works. We pick up our rental car and make our way to Nina Farm, where the wedding will take place in a few days. There is no address, only GPS data to guide us.

               

Nina Farm belongs to the mother of the groom, (Martin) Shali, who is named after an important Namibian General. Shali’s mother (Meme Aune) herself was one of the freedom fighters involved in SWAPO (South West Africa People’s Organisation) and fought for freedom against the Apartheid regime of South Africa (and still does) – so I met some special guests at the wedding. Nina Farm was built on the site of a former gas station operated by a racist white minority. In order to set an example, Meme Aune (Shali’s mother) bought this land and built her cattle farm here. Racism is still a very big issue in Namibia. Another reason why Mel and Shali’s wedding is something very special for everyone on so many different levels; it’s setting an example. For some, it’s the first time they see a white woman kiss a man of colour.

       

(Don’t they look like movie stars?!)

We spent the first few days setting up (and planning) the wedding, accompanied by many LILILILILILILILI calls every time the bride was spotted. An African wedding is not like a German wedding, planned twelve months in advance – especially not when Mel is the bride. And so it happens that, in reality, nothing more has been planned or thought out than the guest list. Even the guest list is more of an open invitation to the whole country, so no one knows exactly how many people to expect. Explicitly uninvited wedding crashers included! But hey, as a descendant of Nelson Mandela you can do that. How I managed to disguise my typical, meticulously-timed organisation and planning and simply go with the flow… I can only explain myself by stating that this country and its people have simply enchanted me. The journey here is anything but my first trip, and I am not one of those people to say that one of the 43 countries I have visited so far has stood out. Every country offers something special; I love the Portuguese oranges, the Polish massages, the hospitality of the Cambodians, the coffee in Albania and Kosovo, the Norwegian moose sausage, the Vietnamese fruits. But Namibia has offered me something not even Germany has managed to offer so far; I’ve never felt more comfortable outside of my comfort zone, more myself, and arrived. So maybe I can now answer the question of which country is my favourite so far. Maybe I’ll call it „home“ soon, we will see…

       

      

       

       

       

       

       

       

       

       

       

Not knowing exactly how many guests are coming to the wedding would be a real problem in Germany. Not here. A cousin-of brings 365 eggs as a wedding gift, a nephew-of-somebody-else brings 400kg of beef steaks, and so on. In conclusion: everyone was more than full and there was even food left over. My mom conjured up Persian foods and desserts with Michael’s sisters, one of the bridesmaids made the wedding cake the day before, someone else brought mopane worms (Yup. I tried them.), and much more which I unfortunately could not identify exactly. It was all delicious – even the worms.

       

       

       

       

       

       

The civil marriage ceremony is more of a formality. To do this, one must be at court as early as possible, because first come first serve. Friday morning at 8:00am we all arrive and wait about 45 minutes in the waiting room until we are allowed into the courtroom. It looks like it comes from an US series. Not quite as new and modern, and with the AC set way too cold, but basically the same. It doesn’t resemble the German romantic registry offices much. At 9:00am, the judge enters dressed in black robes and blue glittered high heels which flash a little under her robe with every step she takes – the scene reminds me a bit of Sex and the City 2, in which Carrie and her girls must hide amongst a group of fashionable ladies wearing burkas. She is so soft-spoken that we don’t understand much, except that she is very surprised that we are such a large wedding party. After all, we number about 20 people. The other couples-to-be have brought only their two witnesses. The usual questions; „Can you confirm that you are here of your own free will?“, „Can you confirm that you are not related?“ are accompanied by an „Obviously! I mean… look at them?!“ by Meme Aune, not worried about keeping her voice down. Mel and Shali are now officially married, and the judge throws them into a somewhat awkard „Now… say something nice“. To the contrary. LILILILILILILILILILILILILI! For us (Mama, Michael, Lara and Mona), we go back to Nina Farm to continue preparations. The others go to another farm between Windhoek and Nina. There, surrounded by free-roaming rhinos, they relax and have a picnic. Before we get in the car, Meme Aune gives me a warm hug and whispers to me „Now I’ve gained two daughters at once and you, my love, got another brother and another momma“. And I did.

       

       

       

       

       

The first night we all slept on Nina Farm. The second night we stayed with Roya and Hanso at Finkenstein. Finally I get to know the parents and brother of the two golden treasures Kyana and Layla, which I have been allowed to hold in my arms so often in Germany! Goodness! We slept at Auntie Lena over the next two nights. Auntie Lena, with her husband Eric and their daughter Erica, run a farm about 15 minutes drive from Nina Farm. Every one of these places feels so much like home because it’s filled with family, hospitality, love, life and laughter. It’s all starting to sound really cheesy, I know… but no kidding, it was really like that! Auntie Lena welcomed us all (Mama, Michael, Lara, Mona, Mel for a night, Tobi and Shiva, Michael’s brothers and sisters with children and so on…) not just making their house available, but filling the fridge too, all of this offered with the most open arms in which I was ever allowed to cuddle. In the evening we cooked together, and were happy to have Auntie Lena and her family with us for dinner so we could repay at least some of their hospitality.

       

       

       

The big day arrives! While Michael, along with Mona and Lara, went to the farm early in the morning to prepare the bridesmaids and groomsmen for the evening, we prepared the rest of the food, sewed the wedding dress (yes, on the wedding day), helped Mel put together an outfit for the after-party (yes, also on the wedding day) and whatever else was needed. Namibia has been dealing with a drought for almost three years now, and with no clear end they have to somehow cope with things (Hello climate change!). With the first sign of clouds for months, it happens… the skies open and it starts to drizzle! What would have ripped the ground from beneath the feet of a German bride brings tears of joy to the eyes of an African bride. Here, they say, if it rains on your wedding it is a sign that your deceased ancestors and family send their blessing for your marriage. Goosebumps. The day is already off to a great start before it’s even begun.

       

       

       

       

       

       

       

       

Before Mona and Lara drive off to the church they quickly conjure up a hairstyle… right, also very spontaneous. Luckily they are both there otherwise I’d be completely overstrained.

     

Ten minutes before going to church only Mama, Michael, Mel and I remain on the farm to help Mel get ready and we are doing really well for time. Mel only needs to put her shoes on before we can start driving. Mel bends down to tie the loop around her ankle… and her dress tears a good ten inches on her back! I take a deep breath and try to stay calm. „Mel…uhm… do not freak out, but… your dress just ripped.“ And Mel?! Peace personified. I keep my fingers crossed for all concerned, that one day I will be such a deeply relaxed bride. Moments later I found a needle and thread that, fortunately, Michael’s sister Rosi had laid aside in all her wisdom, and called Mama. Together with Michael, she sews Mel into her dress.

       

The church is a few minutes drive from Nina Farm, and the ride takes about 20 minutes along the gravel road. When we get to the church I gather up the bridesmaids so that we can get our bouquets and enter the church together. The church is full, and we could have filled it at least five more times with all the people who wanted to participate. The speeches and vows are heartwarming, eye-opening and goosebump-inducing. Since I cannot reproduce them or put them into words, I will upload them as soon as I collect them all. But one thing becomes clear to me again: As long as I cannot say the same thing about and to a man as Mel can say about and to Shali and as long as no man can say the same thing about and to me as Shali can say about and to Mel, I will remain a me with a clear conscience. THAT is what love between two people should be, activate in two people and activate two people in love in others. (Props go out to all my relationship role models: I dunno if you realise, but you have a huge impact on me).

       

       

       

       

[addendum, Nov 3rd 2019] Mel’s vow I can share already, I’ll submit Shali’s as soon as I have it:

„Hi babygh!
This… this right here is the most comfortable I’ve ever been. And I’ll tell you why.
Your warmth is radiant and ever sharing. And therefore I can never go cold.
Your eyes focused, unafraid and truth seeking. I can never be distrustful.
Your third clear, patient and forgiving. I can never be lost.
Your hands firm and aware. I can never be dropped.
Your smile big and never shy. I can never be faithless or unsafe.
Your mind ridiculously curious and rebellious. I can never be bored.
Your voice humble and careful. I can never be drowned.
Your ears present and waiting. I can never be silenced.
Your heart honest and playful. I can never be misled or put down.
And the rest of you is so damn squeeeeshy! I can never be uncomfortable.
This this right here is the most comfortable I’ve ever been. So thank you for sharing all your powers with me. I’m so excited to be sharing mine with you.
Now comfort is an interesting thing because I think it’s one of our most basic feelings we strive to achieve – a feeling of comfort and safety, throughout our joys and our fears, that knowing “everything will be ok”… as my papa says. BUT at the same time the uncomfortable things life has to offer are often the moments where we learn and grow the most… as my mama says. “this is a good learning opportunity”. And we all know full well that revolution doesn’t happen when we’re comfortable. That “in this life nothing gets handed to you, you have to work and go get it” as Meme says.
Oh our beloved parents! Thank you for teaching us to walk into life and this love with all our eyes wide open. Meme for raising an incredible man in a world that fights so hard for men not be. Mama and papa for raising me to see with my heart in a world that tells me to see with my fears. Because of you, we are. And because of you, I am. I am standing here today, in front of you and all of our loved ones, and I feel fierce and so full of life and love. Clear minded and more sure of who I am and what I want to become than I have ever been. Because of you, my love, I am. And I hope, trust, know that with me, you are.
We’ve already started building a home together, setting up strong foundations, making sure we have enough air and light coming in. Having an abundance of plants! As long as we’re careful about how we use water in this drought. We are empowered, safe and comfortable to be ourselves in our home. I’m so proud of us.
Comfort can be as small as the simple act of breathing. Breathing is all we have to give rest to heads and to give rhythm to our chests. Without it we can’t be a part of the playing or the learning. Now this is the comfort I am talking about. We breathe so beautifully together babygh and I love that we laugh every time we notice.
We are divinely placed here “see the signs, they’re all around us” as Freddy says. He’s right. It would be unwise to ignore them. “I’m ready, and it’s ok, ok?” as Chris said. And I am too babygh. I am ready to gracefully fall into this new world with you.. trusting that we will be wiser and better for it. Maybe even big enough to have kids one day. Because “ME Me I love you man” as you say and “I love allllllllll of you” as I say and will always say.“

       

       

       

       

Brides Peeeeeeeps <3
Groomsmen and Bridesmaids <3

With the religious portion of the wedding now over, the traditional African part begins. The bridal couple must now walk together from the church to the groom’s mother’s farm, accompanied by friends, family, dancers and music, where at the entrance gate they (hopefully) are allowed in by the mother and thus officially become part of the family. Meme Aune tells us, with a smile, how they used to take an endless amount of time, sometimes leaving the bride and groom to wait for hours at the gate. But not Meme Aune, she can’t wait to finally welcome them onto her property! Now the traditional handover of gifts begins: this should have taken place within a circle built of stone and clay especially for the wedding, but with so many guests there isn’t enough space, so a quick solution is devised. Gifts include a Bible, a bow and arrows, an axe and other traditional gifts with very profound meanings. The whole ceremony is accompanied by music, dancing and lots of LILILILILILILILI!!

       

       

       

       

The evening starts with something to eat, before the big party begins. Food from many different cultures and countries – but the most important thing I learnt this evening: Braai is fly! (Braai means BBQ) As already mentioned, everyone was more than full, and with filled stomachs the dance-floor could be inaugurated. Note to self: I urgently need to learn these amazing dance moves from Tara (Guuuuuuuurl!!!). Mel, herself an artist and musician, also performed some of her work as a mixture of jazz and poetry slam – and there they are again…those goosebumps. The party is over for me at 2:00 in the morning, my body still feeling the effects of some jet-lag and of the past few days‘ events. For the others it continues a little longer, until the sun rises again. But they don’t have far to go, because they simply camp on the fairground.

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

        

       

   

It’s really difficult for me to put all the emotions and thoughts of this wedding into words, and then onto paper. Me, who is never at a loss for words. Even weeks later, I still search for them. This wedding, for so many reasons, will live longest in my memory – no offense to all the other weddings at which I have already had the pleasure to dance at! The way friends and family have tackled, gathered and pooled all their reserves of strength and nerve to make this day as perfect as possible. The love, openness and hospitality that each individual has shown me and us all. The little big chaos of everyone’s helping hands that has turned into something so beautiful. The humour none of us lost through all the stress we endured. All those people who made my heart grow a hundredfold because each one of them has a very special place in it.

After we slept in a little bit the next morning, we had breakfast together and say goodbye to everyone on the farm as Mama, Michael, Lara and I drive up to Tsumeb in the afternoon. In Tsumeb, Michael and his family built the Tsumeb Arts and Crafts Centre many, many years ago, where residents can sell their art to earn money. For some years, this arts and crafts center has made it onto the top of must-do lists of well-known online and offline travel guides – and rightly so! Not only can you buy something created with real passion, but also something which embodies the whole area. We felt comfortable here from the first second, and could not be happier spending the next five days here (with a little break in between).

       

       

       

       

       

The next morning, after breakfast, we drove to Etosha Pan. It’s about an hour’s drive from Tsumeb. I got the little Tippi from Africa jumping inside my heart (A book from my childhood which tells the tale of little Tippi, the daughter of two researchers in Africa, growing up in the midst of cheetahs and elephants – of course I always wanted to be like her). Somersaults of anticipation: Finally we get to see wild animals! Which is not quite true… when we drove back and forth along the gravel road between Windhoek and Nina Farm we were presented almost everything Namibia has to offer in flora and fauna; giraffes, springboks, zebra, warthogs, ostriches, monkeys and even an almost-wild-accident with an oryx! What would we have told our insurance company in Germany? Fortunately, Michael has very good reflexes and in contrast to us, the road in sight instead of the animal-filled landscape.

Wow! The Etosha Pan. Wow. Fun fact in passing: None of the following photos were taken with zoom, and none of the photos in this entire blog post have been retouched. With a lot of patience, peace and respect for nature you will get the best photos. But see for yourself:

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

When we arrived back in Tsumeb in the evening everyone is waiting for us: Mona, Jürgen (Michael’s brother), Alex (Jürgen’s son), Rosi and Biggi (Michael’s sisters) and even Oma (Michael’s mom). We spend the evening and the entire next day cooking, eating, playing cards, eating biltong (Snapsticks ftw!), shopping for sunglasses in a china shop, doing minor repairs on the property and lots and lots of laughing. A day’s break after all the hustle and bustle and the countless impressions is really good. Since it’s a bit warmer in Tsumeb than it is in Windhoek, we sleep – to the delight of all the mosquitoes – outside.

       

       

       

       

       

       

       

While writing this I notice two things: First, I just cannot keep my superlatives in check (#sorrynotsorry), and secondly I totally forgot to feed you information about this country. But I’ll catch you up with that quickly.

Namibia is home to about 2.2 million people. That is significantly less inhabitants than Berlin has, and that in a total area of ​​almost 830,000 km². By comparison, Germany is less than half as big. Until the end of the First World War (1884 – 1915) Namibia was still called German Southwest Africa and was a German colony. For another 70 years, Namibia had to thrive as a UN territory until, in 1990, it gained its independence from South Africa and its current name through strong international pressure. To this day, many streets have German names (and signs), there is an Oktoberfest, Carnival and also the gherkins from Thuringia can be bought at Spar around the corner. A bit crazy, but you get used to it quite quickly – after all, it feels like home. At least in Windhoek. If you travel, like us, even further north, you’ll quickly pass Black Forest Cherry Cake and Birkenstocks. Windhoek is not only the capital of the country, but also the biggest. Namibia’s second largest city is Rundu, on the border to Angola, where we will go the next day.

Namibia currently ranks 129th out of 189 countries worldwide in the Human Development Index. Since independence the country has made great strides in combating poverty, but in no other country in the world are wealth and poverty so unequally distributed as here. Unfortunately, I don’t know enough to form a clear opinion on the colonial history of Namibia, which is why I will not say much here. But what I know and can say is that unnecessary blood has flowed and I’m glad that Germany has been engaged in dialogue with Namibia since 2014 in order to work through the past. 

It’s already Wednesday, and after breakfast we drive to spend a night in Rundu. Rundu is located on the Okavango river in the Kavango region, right in the north of Namibia. In Rundu, Christopher and Mel grew up, and Michael spent much of his adult life there. The ride is absolutely spectacular! Mom and Michael didn‘t promise us (Lara, Mona and I) too much when they said that this is where the real Africa starts. Meter by meter it gets warmer, but the landscape gets a bit greener. Lined up at the side of the road are small villages made of clay, or corrugated iron huts. Michael remembers story after breathtaking story from years past which leave us amazed. Wow! It’s impressive what he has already done for this country, and what he has experienced here, especially in Rundu. And so we got the chance to meet a few of his friends on site – either for a coffee or to repair our rental car because it didn’t like the gravel roads too much.

       

       

       

Speaking of car hire. I definitely recommend renting a 4×4, otherwise you probably won’t have much fun. Whether in Etosha or somewhere off the few paved roads, with another car you will have little chance if you end up even a few meters off the road. If you’re driving on the left side of the road for the first time you should do it outside of the cities, on the straight roads, as the transition isn’t easy and you won’t have to worry about other cars on top of the animal slalom. Also to be recommended: A Michael as a passenger, always calmly pointing out if you turn onto the wrong side of the road, or giving you good advice ahead of time.

       

       

The Kavango region is named after its inhabitants, who are known for their wood carving art, which can be found, among other things, being sold on the side of the road. They are river people, divided into five tribes, which until today ensures its survival mainly by fishing. The capital of this region is Rundu. Throughout the area and as a natural border with Angola, the Okavango flows about 40km across the continent. This provides the livelihood to the poorest region of Namibia.

       

       

       

       

       

       

       

We actually wanted to sleep in the beautiful Tambuti Lodge, which used to be Michael’s home in the old days, and which he then expanded with other buildings before selling the land, the current owners turning it into a lodge. Unfortunately – everything is booked out – and rightly so. We decide to drive down the Okavango and look for a place to sleep. And behold! We land in another little micro-paradise.

       

       

       

       

       

       

We have our dinner at the Kavango River Lodge, with the most beautiful view over the Okavango. So nice that we manage not to say anything for minutes, and so beautiful that even I (eventually) pack my camera away. In the background we hear the go-away bird, which I have wanted to see and hear since my childhood and the 128th time watching „Animals are beautiful people“.

       

       

       

       

       

With a full stomach and sparkling eyes, we drive back to the lodge to end the day – as always – with 10-penny rummy. A power line somewhere has probably broken so we are left in the dark. Since this is normal here, candles are quickly organised and Lara gets into the horror story mood. Even today I get nightmares from a story she once told me as a kid, so I quickly get the playing cards. A short time later, the light and fan are back on.

       

In the morning for breakfast we get a visit from another of Michael’s friends, who has become headmaster at a school in the region. He tells us about his development programs he is currently implementing. Among other things, a program that aims to highlight the importance of hand washing, and another that sponsors sanitary napkins so that students can attend school while on their period and therefore don’t miss any lessons. Again, I become very humble when thinking about my life in Germany. Actually THE thing I love most about traveling: The more I am allowed to see of the world, the more humble and grateful I become for my life in Germany. At least I feel that way, it really grounds me regularly. We are really damn lucky in Germany.

Before we head back to Tsumeb, Michael shows us a bit more of the city. Among other things, a former (now vacant) mission station. He explains to us the politics of how to deal with a hompa (tribal chief of the respective Kavango tribes) or what you should and shouldn’t do on the border with Angola if you want to survive here. Once again he leaves us speechless before we ask him a flood of questions.

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

We also discovered my two favourite African drinks up here, but you can actually buy these drinks throughout the country. Number one is the super refreshing and thirst quenching Rock Shandy. My favourite is Country Club. Rock Shandy is a blend of soda, lemonade, ginger ale and some non-alcoholic herbal liqueur.

My absolute favourite, and our drink of the vacation, is definitely Farmdudler. Rarely have I laughed as much as the moment mom spotted it at the gas station. Farmdudler tastes like Almdudler, just better somehow.

We have one more night in Tsumeb before going back to Windhoek for the last few days. As much as I look forward to seeing Roya, Hanso, Vahid, Rosi, Don, Mel and Shali again, I will miss Oma (btw almost 98 years old) and Biggi, who live in Tsumeb. Our last night is made even more perfect by Jürgen and Alex; they organised mosquito nets and hung them over our beds. OUR HEROES! That night I slept so well that in the morning I woke up completely confused, not knowing where I was at all. We tried to make the farewell as short and painless as possible. After all, it’s not a farewell, it’s a see you soon. A big chunk of my heart has definitely stayed in Tsumeb.

       

       

       

       

We made another small touristic detour on the way back to Namibia’s capital. Once we are here, we can’t resist seeing the largest meteorite ever found on Earth. A truly lovingly constructed area surrounds this 50-60 ton colossus of iron, nickel and cobalt. The Hoba meteorite hit the earth in the Otavi mountain, about 20km west of Grootfontein, about 80,000 years ago and will probably remain there forever. It’s estimated to be 190-410 million years old. If you stand on top of the meteorite, everything you say has a strange echoing sound that is hard to describe. Just try it! We discovered this only by accident, because I could not stop talking again. Obviously.

       

       

       

       

       

       

Arriving in Windhoek, a dinner awaits us along with everyone else. Gosh, how much I miss a full house. Okay okay, also the delicious food the ladies conjured up every night. On our penultimate day, we have breakfast at the Everyday Organic German Market and then plunder the Arts and Crafts Center in the city to buy some final souvenirs. With a heavy heart, we enjoy our last big family dinner and try not to think about having to return to Germany the day after.

       

       

       

       

       

       

Phew. Well, what should I say in conclusion… I think you could read the underlying tone within the last 6,000 words about how much this country has enchanted me. Once again I am so grateful that I was able to get to know and experience this country (with absolute certainty not for the last time) through family’s eyes, and again I did not have to be just a normal tourist. I am grateful for this country – not because I have seen so much misery and I am glad to be in Germany, but because I was allowed to be part of it and always will be. I am grateful for a family that is so great that I once again can’t find the words. I am grateful that each of these places feels like a home. I am thankful that I forgot all of my worries and fears, and re-learned to enjoy and live within the moment. But above all, I’m grateful that you, Michael, brought Namibia into my life.

While writing this text, I’ve taken the train several times around Germany, drank Paulaner Spezi, ate doner kebabs, organised appointments and other German things you can do to embrace your Germaness… but not for one second have I felt like I really arrived back in Germany. Will I ever again?

Namibia

Namibia

Click here for the english version.

Wow. Afrika. Und wieder einmal machst Du mich sprachlos vor Glück.

In meinem Kopf tanzen zahlreiche Eindrücke und mein Herz ist bis unter den Rand gefüllt von Erinnerungen. Fast zwei Wochen lang habe ich versucht, einen roten Faden für diesen Blogbeitrag zu spinnen, aber so ganz will mir das nicht gelingen. Also habe ich beschlossen einfach drauf los zu schreiben und mich selber davon überraschen zu lassen, worauf dieser Blogpost hinauslaufen wird.

Wo fange ich am besten an … ?! Es ist Dienstagmittag und mit viel zu viel Zeit im Gepäck – klassische Bahia-Reisezeitrechnung – mache ich mich auf den Weg zum Münchner Flughafen. Ich fliege über Frankfurt, um dort mit meiner Mama, ihrem Mann Michael und zwei meiner Cousinen Lara und Mona über Äthiopien nach Namibia zu fliegen. Drei Stunden und 45 Minuten vor Abflug habe ich bereits mein Gepäck aufgegeben, am Vortag online eingecheckt und erfolgreich die Sicherheitskontrolle passiert. Glücklich darüber, dass alles reibungslos klappt und tiefenentspannt dank ausreichender Vorlaufzeit, sitze ich mit Buch am Flughafen, trinke einen Kaffee und esse eine Kleinigkeit dazu. Eine Arbeitskollegin sieht meinen Post auf Instagram, antwortet, dass sie wenige Minuten vor meinem Abflug ebenfalls im Münchner Transit sein wird und wir witzeln noch darüber, dass mein Flug sich doch bitte um ein paar wenige Minuten verspäten soll, damit wir uns noch auf eine schnelle Umarmung treffen können. Be careful what you wish for … Mein Boarding beginnt pünktlich, ich habe gerade als Letzte die ersten Schritte in den Tunnel zu meinem Flugzeug gemacht, als Theresa im Transit, genau an meinem Gate, die Treppe hochkommt – Schade! Haben wir uns also wirklich nur um wenige Augenblicke verpasst.

Boarding completed. Wenige Sekunden später folgende Durchsage:“Aufgrund Unwetter in Frankfurt verschiebt sich unser Start um bis zu 60 Minuten. Die Landing-Slots in Frankfurt mussten aufgrund des Unwetters neu organisiert werden und hoffentlich in Kürze erhalten wir unseren neuen. Wenn wir Glück haben, können wir aber schon innerhalb der nächsten 30-45 Minuten starten, da wir uns als abflugbereit erklärt haben.“ Wow. In Frankfurt habe ich eigentlich exakt 50 Minuten Zeit, um meinen Anschlussflug zu erwischen. Vorsichtshalber schreibe ich meiner Mama, damit sie Bescheid weiß, notfalls dem Flugpersonal Bescheid geben kann oder – wenn es doof läuft – ich einen Tag später nachfliegen werde. Zum aktuellen Zeitpunkt sind wir alle noch sehr entspannt. Ändern kann man eh nichts und es wird schon irgendwie alles werden. Mit 40 Minuten Verspätung erhalten wir endlich die langersehnte Start-, bzw. Landeerlaubnis. Um während des kurzen Fluges nicht alle zwei Sekunden die Uhrzeit zu überprüfen, versuche ich mich mit dem neuen Hörbuch der „Drei Fragezeichen“ abzulenken und meinen Puls auf einem einigermaßen gesunden Level zu halten.

Der Flug dauert kürzer als gedacht und so sind wir nach etwas mehr als 30 Minuten im Landeanflug. Die Stewardess gibt noch kurz alle Flüge durch, die erreicht oder nicht erreicht werden … außer meinen. Gefesselt an meinen Sitz, zu weit entfernt, um die Frage nach meinem Flug kurz rüber zu rufen, mache ich etwas, das ich sonst nie mache: Ich nehme mein Handy aus dem Flugmodus. Um meine Sprint-Route vorab schon einmal grob im Kopf zu haben, versuche ich online eine Karte des Transitbereichs des Frankfurter Flughafens zu recherchieren. Aus Sicherheitsgründen natürlich absolut keine Chance. Plan B: So viele Reiseblogs wie möglich überfliegen, die etwas über den Frankfurter Transit berichten. Das klappt schon besser. Eine ganz grobe Route habe ich also im Kopf. Parallel halte ich meine Familie auf dem Laufenden, deren Boarding bereits begonnen hat, während ich noch sprichwörtlich in der Luft hänge. Das Flugzeug hat gegen 21:45 Uhr gerade wenige Millisekunden Boden unter den Füßen, als die ersten Passagiere schon wie von der Schlange gebissen aufspringen und die Overhead Locker öffnen, um ihr Gepäck heraus zu zerren. Noch gehöre ich nicht dazu, denn ich weiß genau, dass das Flugzeug sich auf dem Rollfeld nicht bewegen darf, wenn nicht alle Passagiere im Sitzen angeschnallt sind und das Gepäck sicher verstaut ist. Und prompt kommt auch die ermahnende Durchsage des Boardpersonals, sich umgehend wieder zu den Plätzen zu begeben.

Mit einem Puls von 390 beobachte ich den Sekundenzeiger auf meiner Uhr. Der Minutenzeiger ist mittlerweile irrelevant geworden. Es ist 21:49 Uhr. Mein nächstes Flugzeug soll um 22:05 Uhr abheben, Boarding war bereits um 21:20 Uhr. Die 50 panischen Passagiere haben sich endlich wieder gesetzt. Nächste Durchsage:“Wir können uns erst in die endgültige Parkposition begeben, wenn Sie das Gepäck aus dem Gang räumen und sicher über Ihnen in den dafür vorgesehenen Gepäckfächern verstauen.“ Ich nutze meinen kurzen Moment, in dem ich eh nichts an der Situation ändern kann, springe von meinem Sitz auf, renne acht Reihen nach vorne auf einen freien Sitz und katapultiere auf dem Weg noch zwei herrenlose Koffer an ihren Platz. Der junge Mann neben mir guckt mich erst überaus irritiert und entgeistert an, dann lachen wir beide los – sein Anschlussflug geht um 22:10 Uhr und er kann mich absolut verstehen. Wir haben nun endlich unsere endgültige Parkposition erreicht und diesmal springen alle Passagiere gleichzeitig auf und versuchen möglichst schnell Richtung Ausgang zu kommen. Es ist 21:53 Uhr und Gerhard mitsamt Ehegattin Kunigunde (diese Namen sind fiktiv) durchstöbert ersteinmal in aller Seelenruhe, den Gang verstopfend, das Handgepäck nach einem Kaugummi. Nach mehrfach ignorierter Bitte, uns kurz durchzulassen, ruft ein weiterer Passagier von hinten – diesmal nicht ganz so höflich wie ich -, dass doch bitte alle sitzen bleiben sollen, die keinen Anschlussflug haben, damit wir noch einen Hauch von Möglichkeit haben, unseren zu erwischen. Macht natürlich niemand.

Es ist 21:55 Uhr und meine Mama schickt mir eine Sprachnachricht, in der sie mir mit tränenbelegter Stimme erklärt, dass sie gerade alles dafür tut, aber das Bodenpersonal das Boarding schließen möchte. Genau so wie Mütter unentdeckte Kräfte entwickeln, wenn sie ihr Kind schützen möchten, entwickeln Kinder unentdeckte Kräfte, wenn sie ihre Mama weinen hören oder sehen. Unentdeckte Kräfte und zugleich bislang unbekanntes, überaus unhöfliches Verhalten – sorry nochmal an dieser Stelle an alle, die ich über den Haufen gerannt habe. Eigentlich bin ich ganz nett. Nachdem Gerhard auch den vierten Koffer aus der Gepäckablage geholt hat, der nicht seiner Kunigunde gehört und er ihn daraufhin wieder in Zeitlupe verstaute, quetsche ich mich ohne Rücksicht auf Verluste einfach an ihnen vorbei.

Es ist 21:56 Uhr und ich muss von A11 nach B44. Mit der letzten Sprachnachricht meiner Mutter im Kopf und zwei kaputten Knien, die absolut nicht fürs Joggen gemacht sind, breche ich Usain Bolts Weltrekord auf keine-Ahnung-wieviele-Meter im Transit des FRA. 22:01 Uhr, ich sehe von weitem die Passkontrolle (da wir nach Äthiopien reisen) und rufe aus voller Kehle „Sorry guys, I have a flight to catch!“, boxe mir meinen Weg durch die Menschen, versuche über Tensatoren zu springen (was nicht wirklich klappt und ich sie deshalb einfach umrenne) und knalle hechelnd und hyperventilierend meinen Pass und meine Boardkarte auf den Tresen des Polizeibeamten. Warum sie mich nicht festgenommen haben, ist mir bis heute schleierhaft. Da ich weder ein einziges Wort raus kriege, noch meine Gedanken überhaupt in Worte bündeln könnte, erhalte ich von ihm als Antwort lediglich einen perplexen Gesichtsausdruck und ein „Das Boarding ist bereits beendet.“. Auf mein kaum zu verstehendes „Mir egal.“ lässt er mich passieren und ich renne weiter.

Es ist 22:03 Uhr und ich erreiche mein Gate. Dort angekommen, mit einem Hals so trocken wie Sand, endgültig sprachlos lege ich schwer atmend meinen Boardingpass auf den Tresen. Es ist der Falsche. Aber keine Sorge! Ich hatte ihn nur den falschen von beiden gegeben. Die Dame guckt sich den neuen Boardingpass genauer an und von hinten höre ich ihren Kollegen erstaunt:“Is that her?! Did she actually make it?!“ Diesmal bin ich es, die irritiert guckt und werde gefragt:“Kann es sein, dass Ihre Familie drinnen auf Sie wartet?“ Deutlich irritierter bejahe ich ihre Frage. „Gehen Sie schnell rein! Sie werden sehnsüchtig erwartet.“ und mit einem strahlenden Lächeln fügt ihr Kollege noch hinzu „I’m so very glad you made it!“ Mein Puls ist zu hoch, um mir darüber weiter Gedanken zu machen und ich muss mich darauf konzentrieren, meine Wackelpudding-Beine halbwegs unter Kontrolle zu halten. Ich gehe durch das Drehkreuz und auf der anderen Seite erwarten mich drei Polizisten mit dem gleichen strahlenden Lächeln und einem „Wow! Sie haben es wirklich geschafft! Gehen Sie schnell weiter!“ Okay. Was geht hier vor sich? Ich betrete das Flugzeug, schwer schnaufend und mit den Nerven am Ende überreiche ich der Flugbegleiterin meinen Boardingpass. Zuerst will sie mich in den zweiten Gang schicken, guckt dann nochmals auf meinen Namen und lotst mich mit Freudentränen in den Augen zurück. Zwei ihrer Kollegen rufen „OH MY GOSH IS THAT HER?!?“. Mit wem werde ich gerade verwechselt?! Die erste Flugbegleiterin schiebt mich schnell in den ersten Gang zurück und flüstert mir ein „Your mom will be so happy to see you.“ ins Ohr, nachdem ich auch schon meiner Mama vor Freude weinend in die Arme falle und Lara ein paar Reihen weiter schallend lachen und meinen Namen rufen höre. Im Hintergrund Applaus der anderen Fluggäste und laute Rufe der Glückseligkeit. No kidding. Wie sich herausstellte, hat meine Familie und vor allem meine Mama wirklich ALLES versucht, um das Flugzeug aufzuhalten, hatte schon eine Sitzblockade gestartet und wollte einen Herzinfarkt vortäuschen. Am Ende hatte das gesamte Flugzeug mitgefiebert, gebetet und letztendlich Laolawellen gestartet, als ich das Flugzeug betrat. Im Hintergrund der überaus dramatische Ethiopian-Airlines-Jingle, den ihr euch hier anhören könnt und der meinen Auftritt perfekt machte. Wow. Zumindest meine Mom und ich waren so vollgepumpt mit Adrenalin, dass wir die ersten sechs Stunden Flug hellwach einen Disneyfilm nach dem anderen zusammen anguckten, um uns irgendwie wieder zu beruhigen – selbstverständlich auch Aladdin. Vielleicht auch zwei Mal.

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Aber warum fliegen wir überhaupt nach Namibia? Aus einem der wundervollsten Gründe: Meine Schwester Mel heiratet! Nach dem Tod meines Werners hat meine Mama im Mai 2018 erneut geheiratet und es könnte mich kaum glücklicher machen. Michael bringt nicht nur sich mit in die Familie, sondern auch zwei neue Geschwister. Als Kind sind seine Eltern mit ihm und all seinen Geschwistern zur Entwicklungshilfe von Deutschland nach Namibia gezogen, er durfte dort aufwachsen und den Großteil seines Lebens verbringen. Seine Kinder Christopher und Melanie sind beide in Namibia geboren und aufgewachsen. Deshalb heiratet seine Tochter auch dort.

(Kleine Erklärung am Rande: Ich spreche hier von „meinem Werner“ und „meinem Michael“, weil beiden Männern die Bezeichnung und der Titel „Stiefpapa“ einfach nicht gerecht werden würde. Sie sind beide mehr als das und werden immer mehr als das bleiben.)

       Namibia

Nach etwa 20 Stunden Flug und Reise landen wir in Windhoek, der Hauptstadt von Namibia – sogar mein Backpack hat es geschafft, womit ich wirklich nicht gerechnet habe! Noch vor der Immigration, bevor ich auch nur einen Fuß auf offiziell namibianischen Boden gesetzt habe, werde ich Zeuge davon, wie wertvoll Michael nicht nur für mich geworden ist (emotional, nicht aus dem folgenden Grund), sondern für dieses Land schon immer war: Während sich der Normalsterbliche eine halbe Ewigkeit an die klassische Passkontrolle anstellt, werden wir zum Diplomateneingang gewunken, wo unsere Pässe kontrolliert werden und Michael ein Pläuschchen auf Afrikaans mit einer Botschafterin des Senegal hält, deren Töchter ich auf der Hochzeit wenige Tage später kennenlernen darf. Am Flughafen kaufe ich, wie immer, eine nationale SIM Card (3GB/Wochen für etwa €4,00/Woche) und lasse sie mir vor Ort einrichten, um sicher zu stellen, dass sie auch funktioniert. Wir holen unseren Mietwagen ab und machen uns auf den Weg zur Nina Farm, auf der die Hochzeit in wenigen Tagen stattfinden soll. Eine Adresse gibt es nicht, lediglich GPS Daten.

       

       

Die Nina Farm gehört der Mutter des Bräutigams: (Martin) Shali, benannt nach einem bedeutenden General Namibias. Shalis Mutter selbst war eine der Freiheitskämpferinnen, die auf Seiten des SWAPO (South-West Africa People’s Organisation) für die Freiheit und gegen das Apartheid-Regime der Südafrikaner kämpfte und das bis heute noch tut – dementsprechend besondere Gäste durfte ich an der Hochzeit kennenlernen. Die Nina Farm wurde erbaut auf dem Grundstück einer ehemaligen Tankstelle, die von einer rassistisch geprägten weißen Minderheit betrieben wurde. Nicht zuletzt um ein Zeichen zu setzen, kaufte Meme Aune (Shalis Mutter) diesen Grund und Boden und errichtete ihre Rinderfarm hier. Rassismus ist bis heute noch ein sehr großes Thema und Problem in Namibia. Ein weiterer Grund, warum die Hochzeit von Mel und Shali für alle auf verschiedenen Ebenen etwas ganz Besonderes ist: Sie setzt ein Zeichen. Manche sehen an diesem Tag zum ersten Mal, dass eine weiße Frau einen farbigen Mann küsst.

       

(Don’t they look like movie stars?!)

Die ersten Tage verbringen wir mit dem Aufbau (und der Planung) der Hochzeit, untermalt von vielen LILILILILILILI-Rufen, sobald die Braut gesichtet wird. Eine afrikanische Hochzeit ist eben keine deutsche Hochzeit, die zwölf Monate im Voraus penibel durchgeplant wird – vor allem nicht, wenn Mel die Braut ist Und so kommt es, dass im Prinzip nichts weiter geplant und durchdacht ist als die Gästeliste. Sogar die Gästeliste ist eher eine offene Einladung an das ganze Land, weshalb auch keiner genau weiß, wie viele Menschen erwartet werden können. Explizit ausgeladene Hochzeitscrasher inklusive! Aber hey. Als Enkel von Nelson Mandela kann man das schon mal machen. Wie ich es geschafft habe, meine für mich typische und penibel getaktete Organisation und Planung über den Haufen zu werfen und einfach mit dem Flow mit zuschwimmen, kann ich mir nur dadurch erklären, dass dieses Land und seine Menschen mich schlichtweg verzaubert haben. Die Reise hier her ist alles andere als meine erste Reise und ich gehöre nicht zu den Menschen, die sagen, dass ein Land aus meinen bis dato 43 Bereisten besonders hervorgestochen hat. Jedes Land hat etwas für sich Besonderes und wo ich von den portugiesischen Orangen, den Massagen in Polen, der Gastfreundschaft in Kambodscha, dem Kaffee in Albanien und im Kosovo, der Elchswurst in Norwegen, den Früchten im Vietnam […] schwärme, so hat Namibia etwas geschafft, das bisher noch nicht einmal Deutschland geschafft hat: Ich habe mich außerhalb meiner Komfortzone noch nie so wohl, ich selbst und angekommen gefühlt. Vielleicht habe ich also nun doch eine Antwort auf die Frage, welches Land mir bisher am Besten gefallen hat. Vielleicht werde ich aber auch bald „Zuhause“ dazu sagen. Es wird sich zeigen …

       

      

       

       

       

       

       

       

       

       

       

Dass wir nicht genau wissen, wie viele Gäste zur Hochzeit kommen, wäre in Deutschland ein echtes Problem. Hier nicht. Der Cousin-von bringt 365 Eier als Hochzeitsgeschenk, der Neffe-von 400 KG Rindersteaks und so weiter. Fazit: Jeder wurde mehr als satt und es blieb sogar noch was übrig. Meine Mama zauberte mit Michaels Schwestern persisches Essen und Nachtische, die wir am Vorabend gemeinsam fertig machten, eine der Brautjungfern die Hochzeitstorte, ein anderer Mopane-Raupen (Yup. Ich habe sie probiert.) und noch vieles mehr, das ich leider nicht genau identifizieren konnte. Es war auf jeden Fall alles lecker – sogar die Raupen.

       

       

       

       

       

       

Die standesamtliche Hochzeit ist mehr eine Formsache. Hierzu trifft man sich so früh morgens wie möglich bei Gericht, denn first come, first serve. Freitagmorgen um 08:00 Uhr treffen wir alle ein, warten für etwa eine dreiviertel Stunde im Warteraum, bis wir in den Gerichtssaal dürfen. Dieser sieht aus, wie man ihn aus Ami-Serien kennt. Nicht ganz so neu und modern und die AC auf viel zu kalt eingestellt, aber im Prinzip genauso. Mit den deutschen romantischen Standesämtern hat das nicht viel zu tun. Um 09:00 Uhr betritt die Richterin in schwarzer Robe und blauen Glitzer-Highheels, die bei jedem Schritt ein wenig unter ihrer Robe hervor blitzen (die Szene erinnert mich etwas an Sex and the City 2, in der Carrie sich mit ihren Mädels auf dem Bazar verstecken muss und an die Gruppe Modemädchen in Burka gerät und ich muss schmunzeln), den Court Room. Sie spricht so leise, dass wir nicht viel verstehen, außer dass sie sehr überrascht darüber ist, dass wir doch eine so große Hochzeitsgesellschaft sind. Wir sind etwa 20 Personen. Die anderen Ehepaare-to-be bringen lediglich ihre beiden Trauzeugen mit. Das Übliche „Bestätigen Sie, dass Sie aus freien Stücken hier sind?“, „Bestätigen Sie, dass sie nicht verwandt sind?“, begleitet von einem „Obviously! I mean … look at them?!“ von Meme Aune und vieles, das wir der Lautstärke geschuldet nicht hören. Mel und Shali sind nun offiziell verheiratet und die Richterin wirft ihnen ein etwas unbeholfenes „Now … say something nice.“ entgegen. LILILILILILILILILILI! Für uns (Mama, Michael, Lara und Mona) geht es zurück auf die Nina Farm, um dort weiter aufzubauen. Die anderen fahren zu einer anderen Farm zwischen Windhoek und Nina Farm, um dort mit einem Picknick, umringt von freilaufenden Rhinos, etwas zur Ruhe zu kommen. Bevor wir ins Auto einsteigen, nimmt mich Meme Aune noch einmal herzlich in den Arm und flüstert mir ein „Now I got two daughters at once and you, my love, got another brother and another momma.“ And I did.

       

       

       

       

       

Die erste Nacht schlafen wir alle auf der Nina Farm. Die zweite Nacht bei Roya und Hanso in Finkenstein. Endlich lerne ich die Eltern und den Bruder zu den beiden Goldschätzen Kyana und Layla kennen, die ich in Deutschland schon so oft in den Arm nehmen durfte! Hach. Die nächsten beiden Nächte schlafen wir bei Auntie Lena. Auntie Lena betreibt mit ihrem Mann Eric, deren gemeinsamer Tochter Erica und einer weiteren Hilfe eine Farm ca. 15 Minuten Autofahrt entfernt der Nina Farm. Jeder einzelne dieser Orte fühlt sich so sehr nach Zuhause an, weil er gefüllt ist mit Familie, Gastfreundschaft, Liebe, Leben und Lachen. Langsam klingt alles sehr kitschig, ich weiß. But no kidding, es war wirklich so! Auntie Lena stellt uns (Mama, Michael, Lara, Mona, für eine Nacht Mel, Tobi und Shiva, Michaels Geschwistern mit Kindern und Anhang) nicht nur einfach ihr Haus zur Verfügung, sondern füllt den Kühlschrank bis oben hin und empfängt uns mit den offensten Armen, in die ich jemals einkuscheln durfte. Abends kochen wir gemeinsam und freuen uns, dass auch Auntie Lena und ihre Familie mit uns gemeinsam essen und wir uns ein wenig revanchieren können.

       

       

       

Der große Tag steht an! Während Michael früh morgens mit Mona und Lara auf die Farm gefahren ist, um mit den Brautjungfern und Groomsmen den letzten Feinschliff für abends vorzunehmen, bereiten wir anderen bei Auntie Lena das restliche Essen vor, nähen das Brautkleid fertig (Ja, am Tag der Hochzeit.), helfen Mel ein Outfit für die Party danach zusammen zu stellen (Ja, ebenfalls am Tag der Hochzeit.) und was eben sonst noch so anfällt. Namibia wartet seit drei Jahren auf Regen, muss irgendwie lernen mit der aktuellen Dürre zurecht zu kommen (Hallo Klimawandel!) und hat seit Monaten keine Wolken mehr gesehen … dann passiert es. Wolken ziehen auf und es tröpfelt! Was einer deutschen Braut nun endgültig den Boden unter den Füßen weggerissen hätte, treibt einer afrikanischen Braut Tränen der Freude in die Augen. Wenn es an Deinem Hochzeitstag regnet, geben Dir Deine verstorbenen Vorfahren und Familienmitglieder ihren Segen für die Ehe, sagt man hier. Gänsehaut. Der Tag scheint noch besser zu werden als er ohne hin schon ist und sein wird.

       

       

       

       

       

       

       

       

Bevor Mona und Lara mit den anderen zur Kirche vorfahren, wird noch schnell eine Frisur gezaubert … richtig. Ebenfalls sehr spontan. Zum Glück sind die beiden noch da, denn ich wäre damit völlig überfordert.

     

Zehn Minuten vor Abfahrt in die Kirche sind nur noch Mama, Michael, Mel und ich auf der Farm. Ich helfe Mel sich fertig zu machen und wir sind wirklich gut im Zeitplan. Nur noch Schuhe anziehen und wir können losfahren. Mel bückt sich, um die Schlaufe um ihren Knöchel zu binden … und ihr Kleid reißt gute zehn Zentimeter am Rücken auf. Ich atme tief ein und versuche ruhig zu bleiben. „Mel … uhm … don’t freak out, but … your dress just ripped.“ Und Mel?! Die Ruhe in Person. Ich drücke mir und allen Beteiligten die Daumen, dass ich auch mal so eine tiefenentspannte Braut werde. Wenige Augenblicke später hatte ich Nadel und Faden gefunden, die mir Michaels Schwester Rosi glücklicherweise vorher noch in aller Weisheit zur Seite gelegt hatte, und Mama gerufen. Gemeinsam mit Michael näht sie Mel in ihr Kleid ein, ich binde ihr die Schlaufen der Schuhe um die Knöchel und wir fahren los.

       

Die Kirche ist wenige Minuten mit dem Auto von Ninas Farm entfernt und die Fahrt dauert etwa 20 Minuten entlang der Sandpad. An der Kirche angekommen, trommle ich die restlichen Brautjungfern zusammen, damit wir unsere Blumensträuße in die Hand nehmen und gemeinsam in die Kirche einlaufen können. Die Kirche ist voll und wir hätten sie wohl noch mindestens fünf weitere Male füllen können mit all den Menschen, die daran teilhaben wollten. Die Reden und Gelöbnisse sind herzerwärmend, augenöffnend und gänsehautverursachend. Da ich sie unmöglich wiedergeben oder in Worte fassen kann, werde ich sie nachreichen und hochladen, sobald ich sie alle zusammengesammelt habe. Aber eins wird mir wieder klar: Solange ich nicht das Gleiche über und zu einem Mann sagen kann, wie Mel über und zu Shali und solange kein Mann das Gleiche über und zu mir sagen kann, wie Shali über und zu Mel, bleibe ich gerne und mit gutem Gewissen ein Ich. DAS muss Liebe mit zwei Menschen machen, in zwei Menschen auslösen und zwei verliebte Menschen in anderen auslösen. (Probs gehen raus an all meine relationship role models: I dunno if you realize that, but you have a huge impact on me.)

       

       

       

       

[Nachtrag, 03. November 2019]
Mels vow kann ich euch schon präsentieren, Shalis reiche ich nach, sobald ich ihn habe:

„Hi babygh!
This… this right here is the most comfortable I’ve ever been. And I’ll tell you why.
Your warmth is radiant and ever sharing. And therefore I can never go cold.
Your eyes focused, unafraid and truth seeking. I can never be distrustful.
Your third clear, patient and forgiving. I can never be lost.
Your hands firm and aware. I can never be dropped.
Your smile big and never shy. I can never be faithless or unsafe.
Your mind ridiculously curious and rebellious. I can never be bored.
Your voice humble and careful. I can never be drowned.
Your ears present and waiting. I can never be silenced.
Your heart honest and playful. I can never be misled or put down.
And the rest of you is so damn squeeeeshy! I can never be uncomfortable.
This this right here is the most comfortable I’ve ever been. So thank you for sharing all your powers with me. I’m so excited to be sharing mine with you.
Now comfort is an interesting thing because I think it’s one of our most basic feelings we strive to achieve – a feeling of comfort and safety, throughout our joys and our fears, that knowing “everything will be ok”… as my papa says. BUT at the same time the uncomfortable things life has to offer are often the moments where we learn and grow the most… as my mama says. “this is a good learning opportunity”. And we all know full well that revolution doesn’t happen when we’re comfortable. That “in this life nothing gets handed to you, you have to work and go get it” as Meme says.
Oh our beloved parents! Thank you for teaching us to walk into life and this love with all our eyes wide open. Meme for raising an incredible man in a world that fights so hard for men not be. Mama and papa for raising me to see with my heart in a world that tells me to see with my fears. Because of you, we are. And because of you, I am. I am standing here today, in front of you and all of our loved ones, and I feel fierce and so full of life and love. Clear minded and more sure of who I am and what I want to become than I have ever been. Because of you, my love, I am. And I hope, trust, know that with me, you are.
We’ve already started building a home together, setting up strong foundations, making sure we have enough air and light coming in. Having an abundance of plants! As long as we’re careful about how we use water in this drought. We are empowered, safe and comfortable to be ourselves in our home. I’m so proud of us.
Comfort can be as small as the simple act of breathing. Breathing is all we have to give rest to heads and to give rhythm to our chests. Without it we can’t be a part of the playing or the learning. Now this is the comfort I am talking about. We breathe so beautifully together babygh and I love that we laugh every time we notice.
We are divinely placed here “see the signs, they’re all around us” as Freddy says. He’s right. It would be unwise to ignore them. “I’m ready, and it’s ok, ok?” as Chris said. And I am too babygh. I am ready to gracefully fall into this new world with you.. trusting that we will be wiser and better for it. Maybe even big enough to have kids one day. Because “ME Me I love you man” as you say and “I love allllllllll of you” as I say and will always say.“

       

       

       

       

Brides Peeeeeeeps <3
Groomsmen and Bridesmaids <3

Die religiösen Trauungen sind vorbei und der traditionell afrikanische Teil der Hochzeit beginnt: Das Brautpaar muss nun gemeinsam zu Fuß den Weg von der Kirche bis zur Farm der Mutter des Bräutigams gehen, begleitet von Freunden, Familie, Tänzern und Musik, um am Tor der Farm (hoffentlich) von der Mutter hereingelassen zu werden und somit offiziell zur Familie zu gehören. Meme Aune erzählt uns schmunzelnd davon, wie sie sich früher gerne endlos damit Zeit ließen und das Brautpaar teilweise stundenlang am Tor warten musste. So aber nicht bei Meme Aune: Sie kann es kaum erwarten, die beiden endlich auf ihrem Grundstück zu begrüßen. Nun beginnt die traditionelle Geschenkeübergabe: Diese hätte eigentlich in einem eigens dafür aus Stein und Lehm gemauerten Kreis stattfinden sollen, allerdings sind wir so viele Gäste, dass der Platz nicht ausreicht und es kurzer Hand outgesourced wird. Als Geschenke erhalten Sie unter anderem eine Bibel, ein Pfeil und Bogen, eine Axt und weitere traditionelle Geschenke mit sehr tiefgründigen Bedeutungen. Begleitet und untermalt wird das Ganze wieder mit Musik, Tanz und ganz viel LILILILILILI.

       

       

       

       

Der Abend wird mit Essen eingeleitet, bevor die große Party beginnt. Essen aus verschiedensten Kulturen und Ländern – aber das Wichtigste, das ich an diesem Abend lerne: Braai is fly! [Braai bedeutet BBQ] Wie schon erwähnt, wurden alle mehr als satt und mit gefüllten Mägen konnte dann die Tanzfläche eingeweiht werden. Memo an mich: Ich muss mir dringend von Tara diese wahnsinns Tanzmoves beibringen lassen (Guuuuuuurl!!). Mel, selber Künstlerin und Musikerin, gibt ebenfalls ein paar ihrer Kunststücke als eine Mischung aus Jazz und Poetryslam zum Besten – und da ist sie wieder, diese Gänsehaut. Die Party ist für mich gegen 02:00 Uhr morgens beendet, weil uns allen noch der Flug und die letzten Tage in den Knochen hängen. Für die anderen geht es teilweise weiter, bis die Sonne wieder aufgeht. Weit haben sie es aber nicht, da einfach auf dem Festgelände gezeltet wird.

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

        

       

   

Mir fällt es wirklich schwer, all die Emotionen und Gedanken dieser Hochzeit in Worte zu fassen und auf digitales Papier zu bringen. Mir, der nie die Worte fehlen. Auch Wochen danach suche ich immer noch nach ihnen. Diese Hochzeit war auf so vielen Ebenen die mir am nachhaltigsten in Erinnerung bleibende – no offense an alle anderen wundervollen Hochzeiten, auf denen ich schon tanzen durfte! Die Art, wie Freunde und Familie angepackt, alle Kraft- und Nervenreserven gesammelt und gebündelt haben, um diesen Tag so perfekt wie möglich zu machen. Die Liebe, Offenheit und Gastfreundschaft, die jeder einzelne mir und uns entgegengebracht hat. Das kleine große Chaos, das mit so vielen Händen und noch mehr Handgriffen in etwas so Schönes verwandelt wurde. Den Humor, den keiner von uns über all den Stress verloren hat. All die Menschen, die mein Herz um ein Hundertfaches größer werden ließen, weil jeder Einzelne von ihnen einen ganz besonderen Platz darin hat.

Nachdem wir am nächsten Morgen ein wenig ausschlafen konnten, wieder gemeinsam frühstückten und uns auf der Farm von allen verabschieden, fahren Mama, Michael, Lara und ich nachmittags noch nach Tsumeb weiter. In Tsumeb erbaute Michael mit seiner Familie vor vielen, vielen Jahren das Tsumeb Arts and Crafts Centre, in dem Anwohner ihre Kunst verkaufen und somit Geld verdienen können. Dieses Arts und Craft Center hat es schon seit einigen Jahren nach ganz oben auf die Must-Do-Listen der bekannten online und offline Reiseführer geschafft – zurecht. Nicht nur was man kaufen kann ist mit viel Herzblut und Leidenschaft erschaffen worden, sondern das gesamte Gelände. Man fühlt sich ab der ersten Sekunde wohl und wir könnten nicht glücklicher darüber sein, die nächsten fünf Tage (mit kleiner Unterbrechung) hier zu verbringen.

       

       

       

       

       

Am nächsten Morgen, nach dem Frühstück, fahren wir in die Etosha Pfanne. Diese ist etwa eine Stunde Autofahrt von Tsumeb entfernt. In mir hüpft die kleine Tippi aus Afrika (Ein Buch meiner Kindheit, das von der kleinen Tippi erzählt, die als Tochter von zwei Forschern in Afrika zwischen Geparden und Elefanten aufwachsen darf – natürlich wollte ich immer wie sie sein.) Saltos vor Vorfreude: Endlich sehen wir wilde Tiere! Wobei das so nicht ganz stimmt. Allein auf den vielen Fahrten auf der Sandpad zur Nina Farm und auch auf der Strecke nach Windhoek wurde uns schon fast alles präsentiert, das Namibia so an Flora und Fauna zu bieten hat: Giraffen, Springboks, Zebras, Warzenschweine, Strauße, Affen und sogar einen beinahe-Wildunfall mit einer Oryx. Was wir wohl der Versicherung in Deutschland erzählt hätten? Zum Glück hat Michael sehr gute Reflexe und im Gegensatz zu uns die Straße im Auge und nicht die von Tieren erfüllte Ferne.

Wow! Die Etosha Pfanne. Wow. Fun Fact am Rande: Keines der folgenden Fotos wurde mit einem Zoom fotografiert und überhaupt keines der Fotos in diesem gesamten Blogpost ist (nach)bearbeitet. Mit viel Geduld, Ruhe und Respekt vor der Natur gelingen einem die besten Fotos. Aber seht selbst:

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

Als wir abends wieder in Tsumeb ankommen, warten auch schon Oma (Michaels Mama), Mona, Jürgen (Michaels Bruder), Alex (Jürgens Sohn), Rosi (Michaels Schwester) und Biggi (Michaels Schwester) auf uns. Den Abend und den gesamten nächsten Tag verbringen wir gemeinsam mit kochen, essen, Karten spielen, Biltong essen, Sonnenbrillen-Shopping im China Shop, kleinen Reparaturen am Grundstück und viel, viel lachen. Einen Tag Pause nach all dem Trubel und den unzähligen Eindrücken tut wirklich gut. Da es in Tsumeb nochmal ein bisschen wärmer ist als schon zuvor in Windhoek, schlafen wir – ganz zur Freude aller Mücken – draußen.

       

       

       

       

       

       

       

Während des Schreibens fallen mir zwei Dinge auf: Zum einen schaffe ich es einfach nicht meinen Superlativ im Zaum zu halten (#sorrynotsorry) und zum anderen habe ich total vergessen, euch mit Informationen über dieses Land zu füttern. Aber das hole ich jetzt mal schnell nach.

Namibia beheimatet etwa 2,2 Mio Menschen. Das sind deutlich weniger Einwohner als Berlin hat, und das auf einer Gesamtfläche von knapp 830.000 km². Zum Vergleich: Deutschland ist weniger als halb so klein. Bis zum Ende des Ersten Weltkriegs (1884 – 1915) hieß Namibia noch Deutsch-Südwestafrika und war eine deutsche Kolonie. Weitere 70 Jahre musste sich Namibia als UN-Territorium durchschlagen, bis es 1990 endlich durch starken internationalen Druck seine Unabhängigkeit von Südafrika und seinen heutigen Namen erlangte. Bis heute haben viele Straßen deutsche Namen (und Schilder), es gibt ein Oktoberfest, Karneval und auch die Essiggurken aus Thüringen kann man im Spar um die Ecke einkaufen. Bisschen verrückt, aber man gewöhnt sich doch recht schnell daran – schließlich fühlt es sich an wie Zuhause. In Windhoek zumindest. Reist man, wie wir, noch weiter in den Norden, ist es auch ganz schnell vorbei mit Schwarzwälderkirschtorte und Birkenstocks. Windhoek ist nicht nur die Hauptstadt des Landes, sondern auch die Größte. Die zweitgrößte Stadt Namibias ist Rundu, an der Grenze nach Angola, wo wir am nächsten Tag hinfahren werden.

Aktuell belegt Namibia Platz 129 von 189 Staaten weltweit im Human Development Index. Seit seiner Unabhängigkeit hat das Land große Fortschritte gemacht, um die Armut zu bekämpfen, allerdings sind in keinem Land der Welt Reichtum und Armut so ungleich verteilt wie hier. Über die Kolonialzeitgeschichte Namibias kann ich mir leider noch keine ausgeprägte Meinung bilden, weshalb ich hier nicht viel zu sagen werde, da ich mich noch nicht genug damit auskenne. Was ich allerdings weiß und sagen kann, ist, dass unnötig viel Blut geflossen ist und dass ich froh darüber bin, dass Deutschland seit 2014 mit Namibia in den Dialog geht, um die Vergangenheit aufzuarbeiten.

Es ist bereits Mittwoch und wir fahren nach dem Frühstück für eine Nacht nach Rundu, in den Norden Namibias. Rundu liegt in der Kavango-Region und direkt am Okavango. In Rundu sind Christopher und Mel aufgewachsen und Michael hat hier einen Großteil seines Erwachsenenlebens verbracht. Die Fahrt ist schon absolut spektakulär! Mama und Michael haben uns (Lara, Mona und mir) nicht zu viel versprochen, als sie sagte, dass hier das richtige Afrika beginnt. Meter um Meter wird es zwar noch wärmer, aber die Landschaft ein bisschen grüner. Am Straßenrand reihen sich kleine Dörfer aus Lehm- oder Wellblechhütten aneinander und Michael fällt eine atemberaubende Geschichte aus vergangenen Jahren nach der anderen ein, die uns aus dem Staunen nicht mehr rauslässt. Wow! Beeindruckend, was er für dieses Land schon alles gemacht und was er hier alles erlebt hat. Vor allem eben in Rundu. Und so dürfen wir vor Ort auch ein paar seiner Freunde kennenlernen – entweder auf einen Kaffee oder um unseren Mietwagen zu reparieren, dem die ganzen Sandpads wohl doch nicht so gut gefallen.

       

       

       

Apropos Mietwagen. Ich empfehle auf jeden Fall einen 4×4 zu mieten, ansonsten hat man vermutlich nicht sehr viel Spaß. Egal, ob im Etosha oder irgendwo abseits der wenigen asphaltierten Straßen, mit einem anderen Auto hat man kaum eine Chance oder eben nach wenigen Metern keinen Unterboden mehr. Wer das erste Mal im Linksverkehr fährt, sollte dies außerhalb einer der Städte auf den gerade Straßen üben, da die Umstellung an sich schon nicht sehr einfach ist und man zusätzlich zum Tier-Slalom nicht auch noch auf andere Autos Acht geben muss. Ebenfalls zu empfehlen: Einen Michael als Beifahrer, der einen immer wieder tiefenentspannt darauf hinweist, wenn man doch auf der falschen Seite abbiegt oder bereits sehr vorausschauende Tipps gibt.

       

       

Die Kavango-Region ist benannt nach seinen Einwohnern, die für ihre Holzschnitzkunst bekannt sind. Am Straßenrand wird diese unter anderem auch ausgestellt und verkauft. Sie sind ein in fünf Stämme unterteiltes Flussvolk, das bis heute sein Überleben hauptsächlich durch Fischfang sichert. Die Hauptstadt dieser Region ist Rundu. Durch das gesamte Gebiet und als natürlich Grenze zu Angola fliest der Okavango etwa 400 km quer durch den Kontinent. Dieser bietet die Lebensgrundlage der ärmsten Region Namibias.

       

       

       

       

       

       

       

Eigentlich wollen wir in der wunderschönen Tambuti Lodge schlafen, die ganz früher einmal Michaels Haus war und die er dann als Grundstück und um weitere Gebäude erweiterte, verkaufte und die jetzigen Besitzer eine Lodge draus machten. Leider ist hier – zurecht – alles ausgebucht. Wir beschließen an den Okvango runter zu fahren und dort nach einem Schlafplatz zu suchen. Und siehe da! Wir sind in einem weiteren kleinen Mikro-Paradies gelandet.

       

       

       

       

       

       

Unser heutiges Abendessen essen wir in der Kavango River Lodge mit dem schönsten Blick über den Okavango. So schön, dass wir es schaffen, minutenlang nicht miteinander zu sprechen und so schön, dass ich sogar (irgendwann) meine Kamera wegpacke. Im Hintergrund ruft laut der Go-Away-Vogel, den ich seit meiner Kindheit und dem 128. Mal „Die Lustige Welt der Tiere“, unbedingt in echt sehen und hören wollte.

       

       

       

       

       

Mit gefülltem Magen und strahlenden Augen fahren wir zur Lodge zurück, um den Tag – wie immer – mit 10-Penny-Rummy ausklingen zu lassen. Eine Stromleitung ist wohl kaputt gegangen und wir sitzen im Dunkeln. Da man das hier aber gewohnt ist, sind ruckzuck Kerzen organisiert und Lara kommt in Gruselgeschichtenstimmung. Noch heute kriege ich Albträume von einer Geschichte, die sie mir einmal als Kind erzählte und ich hole schnell die Spielkarten. Kurze Zeit später gehen aber auch schon wieder das Licht und der Ventilator an.

       

Morgens zum Frühstück kriegen wir Besuch von einem weiteren Freund von Michael, der mittlerweile Schulleiter einer Schule in der Region geworden ist und uns von seinen Entwicklungsprogrammen erzählt, die er gerade umsetzt. Unter anderem ein Programm, das die Wichtigkeit des Händewaschens bewusst machen soll und ein weiteres, das Damenbinden sponsort, damit die Schülerinnen auch während ihrer Periode die Schule besuchen können und nicht jeden Monat eine Woche ausfallen und den Unterricht verpassen. Wieder werde ich sehr demütig, wenn ich an mein Leben in Deutschland denke. Eigentlich DIE Sache, die ich am meisten am Reisen liebe: Je mehr man von der Welt sehen darf, desto demütiger und dankbarer für sein Leben in Deutschland wird man. Zumindest geht es mir so. Das erdet mich regelmäßig. Uns geht es in Deutschland echt verdammt gut.

Bevor wir wieder zurück nach Tsumeb fahren, zeigt uns Michael noch ein bisschen mehr von der Stadt. Unter anderem eine ehemalige, nun leer stehende Missionsstation. Dazu erklärt er uns die Politik, wie man mit einem Hompa (Stammesoberhaupt der jeweiligen Kavango-Stämme) verhandeln muss oder was man an der Grenze zu Angola lieber alles nicht tun und machen sollte, wenn man hier überleben möchte. Wieder einmal macht er uns zuerst sprachlos, bevor wir mit all unseren Fragen auf ihn einreden.

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

       

Meine beiden afrikanischen Lieblingsgetränke haben wir auch hier oben kennengelernt. Kaufen kann man diese beiden Marken aber im ganzen Land. Nummer eins ist das super erfrischende und Durst löschende Rock Shandy. Mein liebstes ist das von Country Club. Rock Shandy ist eine Mischung aus Soda, Limonade, Ginger Ale und irgendeinem alkoholfreien Kräuterlikör.

Mein absoluter Favorit und unser Getränk des Urlaubs ist definitiv Farmdudler. Selten so gelacht, wie in dem Moment, als Mama das an der Tankstelle entdeckte. Farmdudler schmeckt wie Almdudler, nur irgendwie noch besser.

Eine Nacht dürfen wir noch in Tsumeb schlafen, bevor es für die letzten Tage nach Windhoek zurück geht. So sehr ich mich auf Roya, Hanso und Vahid freue und darauf, Rosi, Don, Mel und Shali dort wieder zu sehen, so sehr werde ich (die btw bald 98-jährige) Oma und Biggi, die in Tsumeb wohnen, vermissen. Unsere letzte Nacht machen Jürgen und Alex noch perfekter als die Nächte zuvor schon waren: Sie haben Mückennetze organisiert und sie über unseren Betten aufgehangen. UNSERE HELDEN! In dieser Nacht habe ich so gut geschlafen, dass ich morgens völlig verwirrt aufwachte, weil ich nicht mehr wusste, wo ich gerade überhaupt bin. Wir versuchen den Abschied so kurz und schmerzlos wie möglich zu machen. Es ist schließlich auch kein Abschied, sondern ein Bis-Bald. Ein großes Stück meines Herzens ist auf jeden Fall in Tsumeb geblieben.

       

       

       

       

Noch einen kleinen Touri-Abstecher machen wir auf dem Weg zurück zu Namibias Hauptstadt. Wenn wir schon einmal hier sind, können wir es uns nicht nehmen lassen, den bisher größten auf der Erde gefundenen Meteoriten zu bestaunen. Ein wirklich liebevoll gebautes Areal umrundet diesen 50-60 Tonnen schweren Koloss aus Eisen, Nickel und Cobalt. Der Hoba-Meteorit ist in den Otavibergen, etwa 20 km westlich von Grootfontein, vor ca. 80.000 Jahren auf die Erde geknallt und wird vermutlich für immer dort liegen bleiben. Sein geschätztes Alter liegt bei 190 – 410 Millionen Jahren. Stellt man sich auf den Meteoriten, so hat alles, was man sagt einen seltsam hallend-dumpfen Schall, der sich wirklich kaum beschreiben lässt. Einfach mal ausprobieren! Haben wir auch nur durch Zufall entdeckt, weil ich mal wieder nicht aufhören konnte zu reden. Klar.

       

       

       

       

       

       

In Windhoek angekommen, erwartet uns ein gemeinsames Abendessen mit allen. Hach. Wie sehr ich ein volles Haus vermisse. Oke, oke. Auch das leckere Essen, dass die Ladies jeden Abend so gezaubert haben. An unserem vorletzten Tag frühstücken wir auf dem allsamstäglichen Bio-Deutschen-Markt und plündern danach das Arts and Craft Center in der Stadt, um die letzten Souvenirs einzukaufen. Schweren Herzens genießen wir unser letztes riesen großes Familien-Freunde-Abendessen und versuchen nicht daran zu denken, dass wir am nächsten Tag schon wieder nach Deutschland zurück müssen.

       

       

       

       

       

       

Puh. Na was soll ich abschließend noch alles sagen … ich denke, man konnte in den letzten 6.000 Worten ein wenig aus dem noch viel längeren Subtext rauslesen, dass mich dieses Land verzaubert hat. Ich bin mal wieder so unendlich dankbar, dass ich auch dieses Land (mit absoluter Sicherheit nicht zum letzten Mal) durch Familien-Augen kennenlernen und erleben durfte und schon wieder nicht nur ein normaler Tourist sein musste. Ich bin dankbar für dieses Land – nicht, weil ich so viel Elend gesehen hätte und froh darüber bin, in Deutschland zu sein, sondern ich bin dankbar, dass ich Teil hiervon sein durfte und immer sein werde. Ich bin dankbar für eine Familie, die so toll ist, dass mir wieder einmal die Worte fehlen. Ich bin dankbar dafür, dass sich jeder einzelne dieser Orte wie ein Zuhause anfühlt. Ich bin dankbar dafür, dass ich all meine Sorgen und Ängste vergessen und wieder gelernt habe, Momente und Augenblicke zu genießen. Aber vor allem bin ich dankbar dafür, dass Du, Michael, Namibia in mein Leben gebracht hast.

Beim Schreiben dieses Textes bin ich mehrfach im Zug durch Deuschland gefahren, habe Paulaner Spezi getrunken, Döner gegessen, Termine organisiert und was man eben noch so alles Deutsches tun kann … aber nicht eine Sekunde davon bin ich wirklich wieder in Deutschland angekommen. Werde ich das vielleicht nie wieder?